Wissenschaftler warnen davor, dass der Klimawandel die nächste große Pandemie auslösen könnte

Globale Pandemie von Infektionskrankheiten

Da sich das globale Klima weiter erwärmt, prognostizieren Wissenschaftler, dass Wildtiere gezwungen sein werden, ihre Lebensräume zu verlagern – wahrscheinlich in Regionen mit großen menschlichen Populationen. Dies wird das Risiko eines Virussprungs auf den Menschen, der zur nächsten großen Pandemie führen könnte, dramatisch erhöhen.

Die Forscher gehen davon aus, dass wilde Tiere gezwungen sein werden, ihre Lebensräume zu verlassen – höchstwahrscheinlich in Gebiete mit dichter menschlicher Population –, wenn sich die Temperatur der Erde weiter erwärmt, was die Gefahr eines Virussprungs auf den Menschen drastisch erhöht, was zur nächsten Pandemie führen könnte.

Diesen Zusammenhang zwischen Klimawandel und Virusübertragung beschreibt ein internationales Forschungsteam unter der Leitung von Wissenschaftlern der Georgetown University in einem Artikel mit dem Titel „Climate change rises cross-species viral transmission risk“, der am 28. April 2022 in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Natur.

In ihrer Studie führten die Forscher die erste umfassende Bewertung durch, wie der Klimawandel das globale Säugetiervirus umstrukturieren wird. Die Arbeit konzentriert sich auf Verschiebungen des geografischen Verbreitungsgebiets – die Reisen, die Arten unternehmen werden, wenn sie ihren Lebensräumen in neue Gebiete folgen. Da sie zum ersten Mal auf andere Säugetiere treffen, werden die Studienprojekte Tausende von Viren teilen.

Der Klimawandel wird zu einem neuartigen Austausch von Viren zwischen Säugetierarten führen

Im Jahr 2070 werden sich menschliche Bevölkerungszentren in Äquatorialafrika, Südchina, Indien und Südostasien mit prognostizierten Hotspots der artenübergreifenden Virusübertragung in Wildtieren überschneiden. Bildnachweis: Colin Carlson/Georgetown University

Sie argumentieren, dass diese Verschiebungen Viren wie Ebola oder Coronaviren eine größere Chance bieten, an neuen Orten aufzutauchen, was ihre Verfolgung erschwert und in neue Tierarten eindringt, was es Viren erleichtert, über eine „Sprungbrett“-Spezies zu springen Menschen.

„Die engste Analogie sind tatsächlich die Risiken, die wir im Handel mit Wildtieren sehen“, sagt der Hauptautor der Studie, Colin Carlson, PhD, Assistenzprofessor für Forschung am Center for Global Health Science and Security am Georgetown University Medical Center. „Wir machen uns Sorgen um die Märkte, weil das Zusammenbringen ungesunder Tiere in unnatürlichen Kombinationen Möglichkeiten für diesen schrittweisen Entstehungsprozess schafft – so wie SARS von Fledermäusen zu Zibetkatzen und dann von Zibetkatzen zu Menschen übersprang. Aber Märkte sind nichts Besonderes mehr; In einem sich verändernden Klima wird ein solcher Prozess in der Natur fast überall Realität sein.“

Besorgniserregend ist, dass sich Tierlebensräume überproportional an denselben Orten wie menschliche Siedlungen bewegen werden, wodurch neue Hotspots mit Übertragungsrisiko entstehen. Ein Großteil dieses Prozesses ist in der heutigen, um 1,2 Grad wärmeren Welt möglicherweise bereits im Gange, und Bemühungen zur Reduzierung der Treibhausgasemissionen werden diese Ereignisse möglicherweise nicht aufhalten.

Ein weiteres wichtiges Ergebnis sind die Auswirkungen steigender Temperaturen auf Fledermäuse, die den Großteil des neuartigen Virusaustauschs ausmachen. Ihre Fähigkeit zu fliegen wird es ihnen ermöglichen, lange Strecken zurückzulegen und die meisten Viren zu teilen. Aufgrund ihrer zentralen Rolle bei der Entstehung von Viren werden die größten Auswirkungen in Südostasien, einem globalen Hotspot der Fledermausvielfalt, prognostiziert.

„Bei jedem Schritt“, sagte Carlson, „unsere Simulationen haben uns überrascht. Wir haben Jahre damit verbracht, diese Ergebnisse mit unterschiedlichen Daten und unterschiedlichen Annahmen zu überprüfen, aber die Modelle führen uns immer zu diesen Schlussfolgerungen. Es ist ein wirklich beeindruckendes Beispiel dafür, wie gut wir die Zukunft tatsächlich vorhersagen können, wenn wir es versuchen.“

Da Viren mit beispielloser Geschwindigkeit zwischen den Wirtsarten hin- und herspringen, könnten die Auswirkungen auf den Naturschutz und die menschliche Gesundheit atemberaubend sein, sagen die Autoren.

„Dieser Mechanismus fügt der Bedrohung der Gesundheit von Mensch und Tier durch den Klimawandel eine weitere Ebene hinzu“, sagt der Co-Hauptautor der Studie, Gregory Albery, PhD, Postdoktorand am Institut für Biologie des Georgetown University College of Arts and Sciences.

„Es ist unklar, wie sich diese neuen Viren genau auf die betroffenen Arten auswirken könnten, aber es ist wahrscheinlich, dass viele von ihnen zu neuen Naturschutzrisiken führen und das Auftreten neuer Ausbrüche beim Menschen fördern werden.“

Insgesamt legt die Studie nahe, dass der Klimawandel zum größten Upstream-Risikofaktor für das Auftreten von Krankheiten werden wird und wichtigere Themen wie Entwaldung, Handel mit Wildtieren und industrielle Landwirtschaft übertrifft. Die Autoren sagen, dass die Lösung darin besteht, die Überwachung von Wildtierkrankheiten mit Echtzeitstudien über Umweltveränderungen zu kombinieren.

„Wenn es eine brasilianische Fledermaus mit freiem Schwanz bis nach Appalachia schafft, sollten wir uns darauf konzentrieren, zu wissen, welche Viren uns begleiten“, sagt Carlson. „Der Versuch, diese Wirtssprünge in Echtzeit zu erkennen, ist der einzige Weg, wie wir verhindern können, dass dieser Prozess zu weiteren Spillover-Effekten und mehr Pandemien führt.“

„Wir sind der Vorhersage und Verhinderung der nächsten Pandemie näher als je zuvor“, sagt Carlson. „Das ist ein großer Schritt in Richtung Vorhersage – jetzt müssen wir anfangen, an der schwierigeren Hälfte des Problems zu arbeiten.“

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COVID-19
Die erstmals 2019 in Wuhan, China, identifizierte Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) ist eine Infektionskrankheit, die durch das schwere akute respiratorische Syndrom Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) verursacht wird. Es hat sich weltweit verbreitet und zur Coronavirus-Pandemie 2019-20 geführt.

” data-gt-translate-attributes=”[{” attribute=””>COVID-19 pandemic, and the previous spread of SARS, Ebola, and Zika, show how a virus jumping from animals to humans can have massive effects. To predict their jump to humans, we need to know about their spread among other animals,” said Sam Scheiner, a program director with the U.S. National Science Foundation (NSF), which funded the research. “This research shows how animal movements and interactions due to a warming climate might increase the number of viruses jumping between species.”

Reference: “Climate change increases cross-species viral transmission risk” by Colin J. Carlson, Gregory F. Albery, Cory Merow, Christopher H. Trisos, Casey M. Zipfel, Evan A. Eskew, Kevin J. Olival, Noam Ross and Shweta Bansal, 28 April 2022, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-022-04788-w

Additional study authors also included collaborators from the University of Connecticut (Cory Merow), Pacific Lutheran University (Evan Eskew), the University of Cape Town (Christopher Trisos), and the EcoHealth Alliance (Noam Ross, Kevin Olival).

The research described is supported in part by a National Science Foundation (NSF) Biology Integration Institutes (BII) grant (BII 2021909), to the Viral Emergence Research Initiative (Verena). Verena, co-founded by Carlson and Albery, curates the largest ecosystem of open data in viral ecology, and builds tools to help predict which viruses could infect humans, which animals host them, and where they could someday emerge. NSF BII grants support diverse and collaborative teams of researchers investigating questions that span multiple disciplines within and beyond biology.

Addition funding was provided by the NSF grant DBI-1639145, the USAID Emerging Pandemic Threats PREDICT program, the Institut de Valorisation des Données, the National Socio-environmental Synthesis Center, and the Georgetown Environment Initiative.

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