Wir werden wahrscheinlich mit mehr Pandemien fertig werden, wenn sich die Erde erwärmt

Eine Zibetkatze in einem Käfig.

Eine Zibetkatze in einem Käfig.
Foto: Sakchai Lalit (AP)

Da der Klimawandel unsere Umwelt nachhaltig verändert, öffnet sich die Welt zunehmend neuen Viren – mit potenziell tödlichen Folgen für uns Menschen. EIN lernen Die am Donnerstag in Nature veröffentlichte Studie stellt fest, dass Tiere, da der Klimawandel sie zwingt, ihre Lebensräume zu wechseln, zunehmend mit Menschen und miteinander in Kontakt kommen werden, was immer mehr Möglichkeiten für tödliche Viren schafft, zu mutieren und auf Menschen überzugehen.

„Arten müssen sich bewegen, wenn sie sich ändernde Klimazonen verfolgen wollen“, sagte Colin Carlson, der Hauptautor der Studie und Assistenzprofessor am Georgetown University Medical Center, in einer E-Mail. „Wenn sie das tun, werden sie sich zum ersten Mal treffen und Viren austauschen. Unsere Simulationen deuten darauf hin, dass dieser Prozess im nächsten halben Jahrhundert das globale Säugetier-Virus-Netzwerk vollständig umstrukturieren wird. Das sind schlechte Nachrichten für die menschliche Gesundheit.“

Während es eine Vielzahl von Forschungsarbeiten darüber gibt, wie der Klimawandel Epidemien beeinflussen kann, konzentriert sich ein Großteil dieser Arbeit auf durch Vektoren übertragene Krankheiten – Krankheiten wie Malaria, Dengue, Zika und Gelbfieber, die durch blutsaugende Insekten auf den Menschen übertragen werden Zecken und Mücken. Kaum eine wissenschaftliche Arbeit hat sich tatsächlich damit befasst, wie sich das Klima darauf auswirken könnte, wie Viren von wilden Tieren auf den Menschen überspringen, was auch als zoonotisches Spillover bekannt ist. Zwischen 60 % und 75 % der Infektionskrankheiten wurden ursprünglich von Wildtieren auf den Menschen übertragen; Laut der Zeitung gibt es derzeit Tausende von Virusarten, die Menschen krank machen können und stillschweigend verschiedene Tiere infizieren.

Die Studie verwendet eine riesige Menge an Daten – über Viren und Wirtssäuger sowie über Klimawandel und Lebensräume von Tieren – um eine riesige Karte zu erstellen, wie sich die Lebensräume von mehr als 3.100 Säugetierarten in den kommenden Jahrzehnten verändern könnten. Wenn sich Lebensräume verschieben, steigen die Chancen, dass sich verschiedene Arten mehr miteinander und mit uns kreuzen, und Viren und andere Krankheitserreger werden mitfahren. Beim SARS-Ausbruch im Jahr 2003 zum Beispiel deuten Untersuchungen darauf hin, dass Zibetkatzen, die in China gegessen werden, möglicherweise als Schädlinge fungiert haben Zwischenwirt für das Virus, indem es ihm hilft, von Fledermäusen auf Menschen überzugehen. Und unter einem sich verändernden Klima könnten vor allem Fledermäuse häufiger mit verschiedenen Tierarten in Kontakt kommen, was neue Verbreitungsmöglichkeiten für Viren schaffen würde.

„Weil sie fliegen können, erwarten wir, dass Fledermäuse am weitesten und schnellsten reisen können und somit den größten Teil dieses Prozesses vorantreiben“, sagte Carlson.

Als Ergebnis dieser sich erweiternden Lebensräume werden neue geografische „Hotspots“ entstehen: Orte, an denen potenzielle Epidemien und Pandemien geboren werden können. Zum Beispiel Ebola-Ausbrüche haben traditionell gehäuft in westafrikanischen LändernDie Studie stellt jedoch fest, dass bis 2070 Ebola-Ausbrüche in Ostafrika viel häufiger auftreten könnten. „Der Klimawandel wird unzählige Hotspots der Überschneidung zwischen erhöhtem Spillover-Risiko und menschlicher Bevölkerung schaffen“, sagte Carlson.

Und wir stehen vor einem harten Kampf. Die Welt hat sich bereits um 1,2 Grad Celsius (2,2 Grad Fahrenheit) gegenüber dem vorindustriellen Niveau erwärmt; Der Prozess, bei dem Tiere ihren Lebensraum wechseln und mit anderen Arten in Kontakt kommen, hat bereits begonnen, erklärte Carlson. Darüber hinaus könnte eine Milderung oder Verlangsamung der Erwärmung das Problem sogar noch verschlimmern.

„In extremen Erwärmungsszenarien verlieren Arten ihren Lebensraum so schnell, dass sie aussterben, bevor sie die Möglichkeit haben, ihre Viren in neuen Ökosystemen zu teilen“, sagte Carlson. „Mitigation verlangsamt die Geschwindigkeit, mit der sich ihre Lebensräume bewegen, und gibt ihnen eine leichter zu bewältigende Aufgabe – und so ist es einfacher, an ihr Ziel zu gelangen und Viren zu teilen, wenn sie dort ankommen.“

Es ist schwierig, eine gerade Linie zu ziehen zwischen einer bestimmten Pandemie und dem Klimawandel, da bei jedem Ausbruch eine Vielzahl von Faktoren eine Rolle spielen. Aber diese Forschung zeigt, dass Sicherheit bedeutet, Krankheiten bei Wildtieren viel genauer im Auge zu behalten.

„Wir setzen uns für eine Welt ein, in der der Klimawandel zum dominierenden Treiber des Pandemierisikos werden könnte (falls dies nicht bereits der Fall ist), selbst im besten Fall des Klimawandels“, sagte Carlson. „Es ist dringend erforderlich, dass wir über die Überwachung von Wildtierkrankheiten und die Erkennung von Ausbrüchen als Strategien zur Anpassung an den Klimawandel nachdenken.“

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