Warriors vs. Nuggets punkten, Takeaways: Golden State überlebt Nikola Jokic, Denver in Spiel 5, um eine Serie zu gewinnen

Die Golden State Warriors ziehen in das Halbfinale der Western Conference ein, nachdem sie Nikola Jokic und die Denver Nuggets in Spiel 5 mit 102:98 besiegt haben, um ihre Erstrundenserie zu gewinnen. Stephen Curry schloss mit 30 Punkten als Mannschaftsbester ab, während Gary Payton II im vierten Viertel groß rauskam.

Die Warriors setzten sich spät gegen die Offensive der Nuggets durch, hielten sie im vierten auf nur 20 Punkte und verbesserten sich in Closeout-Spielen unter Steve Kerr auf 20-8. Sie sind jetzt auch 16-1 aller Zeiten, wenn sie eine 3-1-Serienführung halten – die einzige Niederlage gab es im Finale 2016.

Die Nuggets von Michael Malone waren in der Vergangenheit in Ausscheidungsspielen erfolgreich und konnten sogar 3: 1-Löcher überwinden. Denver gelang es jedoch nicht, ein Spiel 6 zu erzwingen und seine Nachsaison zu verlängern. Jokic beendete mit 30 Punkten, 19 Rebounds und acht Assists die Niederlage. Die Warriors treffen auf den Sieger zwischen den Memphis Grizzlies und den Minnesota Timberwolves. Hier sind die größten Erkenntnisse aus Spiel 5.

1. Er mag ein Nugget sein, aber er ist auch ein Krieger

Nuggets-Cheftrainer Mike Malone die Medien angesprochen nach Spiel 5 hatte er nichts als Lob für Nikola Jokic übrig. „Der Typ ist die Definition eines Kriegers“, sagte Malone über den amtierenden MVP. Die Formulierung war angesichts ihrer Gegner aus Golden State vielleicht etwas seltsam, aber die Stimmung war bis zum Ende des Spiels und wirklich die ganze Saison über zu spüren.

Es war fast poetisch. Jokic, der praktisch die gesamte Saison ohne die Star-Teamkollegen Michael Porter Jr. und Jamal Murray spielte, musste die Nuggets in dieser Saison auf historischem Niveau tragen. Ein Team, das nichts damit zu tun hatte, die Playoffs zu schnüffeln, schaffte es dank seines MVP, sich einen Platz 6 zu sichern. In Spiel 4 wehrte er einen Sweep mit einer 37-Punkte-Explosion ab. Aber mit seiner Saison am Mittwoch brach sein Körper endgültig zusammen. Er konnte seine Teamkollegen nicht mehr tragen. Er verließ das Spiel mit einer Oberschenkelverletzung. Wenn er den Rest des Abends nicht noch eine Minute gespielt hätte, wäre seine Pause außerhalb der Saison wohlverdient gewesen.

Stattdessen kehrte er nicht nur zurück, er dominierte. Abgesehen von Monte Morris’ Layup in der Müllzeit war Jokic der einzige Nugget, der in den letzten acht Minuten und sechs Sekunden des Spiels ein Tor erzielte. Eine bessere Zusammenfassung seiner Saison könnte man sich nicht wünschen. Jokic trug die Nuggets so weit er konnte. Sie konnten ihn nicht die letzten paar Schritte tragen, die sie heute Abend brauchten, und ihre Saison endete infolgedessen.

Aber wenn diese Teams in der nächsten Saison wieder aufeinandertreffen, mit Murray und Porter wieder in der Herde und vielleicht ein paar Upgrades, die über den Rest des Kaders verstreut sind, wundern Sie sich nicht, wenn das Ergebnis anders ist. Das war kein fairer Kampf. Selbst unter diesen Umständen starrte Jokic mit Stephen Curry auf einen Top-15-Spieler aller Zeiten und war ihm in nichts nachstehen. Wenn sein Team in der nächsten Saison mit Curry mithalten kann, könnte dies eine der besten Serien der Nachsaison 2023 werden.

2. Boogie-Zeit

Die letzten vier Spielzeiten waren nicht gut für DeMarcus Cousins. In dieser Zeitspanne hat er es irgendwie geschafft, für die Warriors der Curry-Ära, LeBron James Lakers, James Harden Rockets, Kawhi Leonard Clippers, Giannis Antetokounmpo Bucks und Jokic Nuggets zu spielen … ohne jemals eine Meisterschaft zu gewinnen. Er war allein in den letzten zwei Jahren in vier Teams und hat diese Saison nicht einmal in einem Kader begonnen. Die NBA hat einen 31-jährigen ehemaligen All-Star im Wesentlichen verworfen.

Aber wie diese Serie bewiesen hat, hat Cousins ​​immer noch einen Platz in der Liga. Tatsächlich könnte er ein Zuhause in Denver haben. Das war von dem Moment an klar, als er unterschrieb. Er ist vielleicht kein 30-Minuten-Spieler mehr und seine Verteidigung kann an desaströse grenzen, aber die Zahlen lügen nicht. Bevor Cousins ​​im Januar ankamen, wurden die Nuggets in den 823 Minuten, die sie ohne Jokic gespielt hatten, mit 217 Punkten übertroffen. Nachher? Das fiel auf nur 38 Punkte in 662 Minuten.

Er war in Spiel 5 in Bestform und erzielte 19 Punkte beim 8-aus-12-Schießen, um Denver in den Minuten, in denen Jokic sich ausruhen musste, über Wasser zu halten. Wieder einmal hielt Denver in den Nicht-Jokic-Minuten Schritt. Für die gesamte Serie gewannen die Nuggets tatsächlich die Minuten, die Cousins ​​zu dritt spielten.

Er ist in dieser Phase seiner Karriere ein sehr spezieller Spieler, aber diese Spezifität ist für Denver sehr wertvoll. Die Nuggets sind um die einzigartigen Gaben von Jokic herum aufgebaut. Kein Backup auf der Erde könnte sie replizieren. Aber in Cousins ​​haben sie das beste Faksimile, das sie sich von einem Mindestgehalt wünschen können, ein Spielmacherzentrum, durch das sie die Offensive führen können und das Fehlpaarungen beseitigen kann. Er ist kein Stammspieler mehr. Er sollte nicht anfangen. Es gibt Begegnungen, bei denen er überhaupt nicht spielen kann. Aber Cousins ​​hat bewiesen, dass er nicht bis zur Saisonmitte warten sollte, um nächstes Jahr einen Job zu bekommen. Wenn überhaupt, sollte Denver ihn sofort als primäres Backup-Zentrum festlegen.

3. Stärke in Zahlen

Andrew Wiggins verdient das Höchstgehalt. Jordan Poole bewegt sich in diese Richtung. Es gibt einen Grund, warum die Warriors jetzt beide zusammen mit ihren drei etablierten Superstars starten. Die meisten Teams sind so verzweifelt nach solchen Spielern, dass sie ihnen den Garaus machen. Wenn Denver heute Abend Wiggins oder Poole gehabt hätte, hätten sie jeweils 45 Minuten gespielt.

Steve Kerr benutzte sie für 50 … zusammen. Keiner von ihnen beendete das Spiel. Stattdessen verließen sie sich auf Kevon Looney, der mittleres Geld verdiente, Otto Porter, einen Homerun-Swing mit Mindestgehalt, und Gary Payton II, eine Überraschung im Trainingslager, als ihre Rollenspieler im vierten Quartal. Diese Entscheidung erwies sich als brillant. Es hilft den Kriegern, sich defensiv gegen einen tobenden Jokic durchzusetzen. Payton traf einige der größten Schläge seiner Karriere. Die Krieger rückten vor.

Das Mantra von Golden State seit der Ankunft von Steve Kerr war „Stärke in Zahlen“, aber es fühlte sich immer ein bisschen gezwungen an. Man könnte argumentieren, dass Anderson Varejaos exzessive Minuten in Spiel 7 der NBA Finals 2016 Golden State eine Meisterschaft gekostet haben. Ihre Starter haben immer nur begrenzte Minuten gespielt, um den gesamten Kader zu engagieren. Abgesehen von den Jahren mit Kevin Durant hat es sicherlich der Chemie geholfen, aber die Zahlen deuteten darauf hin, dass es ihnen auf dem Platz wahrscheinlich nicht viele Gefallen getan hat.

Aber dieses Team ist etwas ganz anderes. Es gibt nichts Erzwungenes an der Tiefe dieser Saison. Die Krieger sind die seltenen Anwärter mit so vielen Sternen, dass sie nicht einmal alle verwenden müssen. Ihr Talentüberschuss ist so enorm, dass sie Rollenspieler für bestimmte Umstände auswählen können, ohne sich um ein Talentdefizit sorgen zu müssen. Sogar Rookie Jonathan Kuminga gab ihnen im zweiten Quartal eine halbwegs anständige Strecke. Auf Andre Iguodala wird bei seiner Rückkehr eine Rolle warten. Die Tiefe von Golden State ist vielleicht seine größte Waffe. Die Krieger können spielen, wie sie wollen. Nur wenige andere Konkurrenten konnten jemals dasselbe sagen.

Leave a Comment