Von Superteam zu Superflops: Wer ist schuld an der Demütigung der Nets in den Playoffs? | Brooklyn-Netze

Tie Brooklyn Nets begannen diese Saison als Favorit vieler Experten, um das NBA-Finale von der Eastern Conference zu erreichen. Stattdessen wurden sie in der ersten Runde der Playoffs von den Boston Celtics gefegt. Jetzt bleibt nur noch herauszufinden, was in Brooklyn schief gelaufen ist.

Der Handel mit James Harden

Die Nets begannen diese Saison mit den Großen Drei: einem theoretisch gesunden Kevin Durant, einem theoretisch auf dem Platz stehenden Kyrie Irving und einem einmaligen NBA-MVP in James Harden, der im vergangenen Januar in einem Handel mit den Houston Rockets erworben wurde. Es war ein riskanter Schritt, diese talentierten Veteranen zusammenzubringen, da sie sich alle mit ihren früheren Franchises zerstritten hatten.

Zu keiner Überraschung hielt das Trio nicht lange und es war Harden, der ging. Da ihre Möglichkeiten, einen potenziellen Impact All-Star in einem Harden-Deal zu bekommen, begrenzt waren, arrangierten sie einen unzufriedenen Tausch mit den Philadelphia 76ers, der ihnen den enorm begabten, an erster Stelle stehenden Big Man Ben Simmons zurückbrachte.

Das Glücksspiel der Nets basierte auf der Idee, dass Simmons sich nur zurückhielt, weil seine Beziehung zu den Sixers nach seinem berüchtigten Zusammenbruch der Offensive in den Playoffs des letzten Jahres zerbrochen war. Wie sich herausstellte, war es mehr als das: Simmons Abwesenheit war sowohl auf körperliche als auch auf psychische Probleme zurückzuführen, die ihn letztendlich daran hinderten, in dieser Saison eine einzige Minute in Brooklyn zu spielen.

Ja, auf lange Sicht könnten die Nets etwas an der Simmons-Akquisition haben. Abgesehen davon beeinträchtigte der Zwang, den Harden-Deal abzuschließen und sich mit dieser besonderen Rückkehr abzufinden, Brooklyns Erfolgschancen in diesem Jahr.

Kyrie Irving

Der Hauptgrund, warum Harden seine Situation in Brooklyn satt hatte? Nun, es konnte nichts dafür, dass er es mit dem endlosen Zirkus zu tun hatte, der Irvings Kampf mit der Stadt New York war. Es stellte sich heraus, dass die Covid-19-Beschränkungen in New York dazu führten, dass ungeimpfte Spieler keine Heimspiele im Barclays Center bestreiten konnten, was es Irving unmöglich machte, einen Großteil der regulären Saison in Brooklyn zu spielen. Bei vielen entscheidenden Spielen war Irving Zuschauer.

Kyrie Irving: “I feel like I was letting the team down when I wasn't able to play… It became a distraction at times.”

— Matt Brooks (@MattBrooksNBA) April 26, 2022

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Kyrie Irving: „Ich habe das Gefühl, dass ich das Team im Stich gelassen habe, als ich nicht spielen konnte … Es war manchmal eine Ablenkung.“

– Matt Brooks (@MattBrooksNBA) 26. April 2022

Viele andere Spieler hätten sich – entgegen ihrer persönlichen Überzeugung – einfach den Impfstoff geholt, besonders wenn es die Chancen ihres Teams auf den Gewinn einer Meisterschaft beeinträchtigt hätte. Schließlich ist ein engagierter Irving einer der torgefährlichsten Spieler der gesamten Liga.

Irving weigerte sich aus eigenen Gründen, ein solches Opfer für seine Teamkollegen zu bringen. Wenn Sie sich fragen, ob dies der Grund gewesen sein könnte, warum Harden schließlich seinen Weg aus der Stadt erzwungen hat, nun, das ist die gängige Meinung, obwohl es nie eine aktenkundige Bestätigung von Harden selbst gegeben hat. Ein Mann, der glaubt, dass das Problem die Saison beeinflusst hat, ist Kyrie Irving. “Ich glaube [my vaccine status] war manchmal eine Ablenkung“, sagte der Point Guard nach der Niederlage gegen die Celtics am Montag. „Und wie Sie sehen, hatten wir gerade einige drastische Änderungen.“

Kevin Durant wurde verletzt

Die Nets waren also viele Spiele ohne Irving, Harden war in Philadelphia und Simmons saß auf der Bank. Es lag ganz an Durant, einen großen Teil der Lasten des Teams zu schultern. Leider erlitt Durant am 15. Januar eine MCL-Verletzung und fehlte über anderthalb Monate (KD war nicht der einzige Nets-Spieler, der die Zeit verpasste, Joe Harris’ Saison wurde durch eine Knöchelverletzung ruiniert).

Als Durant zurückkehrte, wurde er in den Dienst gedrängt, um die Nets auf den siebten Platz zu ziehen, bei dem sie ein Play-in-Spiel gewinnen mussten, nur um die Playoffs zu erreichen. Als die Playoffs begannen, spürte Durant allmählich die Auswirkungen der schweren Minuten, die er gegen Ende der regulären Saison spielte.

Das ist keine vollständige Entschuldigung für seine frühen Kämpfe gegen Boston – zumal den Celtics Robert Williams für die ersten beiden Spiele der Serie fehlte – aber es hätte nicht helfen können. Er schaffte in Spiel 4 39 Punkte, neun Assists und sieben Rebounds, aber zu diesem Zeitpunkt war er leer.

Steve Nash Sunday was talking about fatigue, and specifically Kevin Durant's workload since coming back.

Made me wonder about the NBA leaders in minutes played over the last month (Regular Season/Play-in/Playoff).

Go figure.

(Durant's gone over 40 minutes in 9 of his last 10.) pic.twitter.com/281qCP3xeo

— Sean Grande (@SeanGrandePBP) April 25, 2022

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Steve Nash Sunday sprach über Müdigkeit und insbesondere über Kevin Durants Arbeitsbelastung seit seiner Rückkehr.

Ich habe mich über die NBA-Führer in Minuten gewundert, die im letzten Monat gespielt wurden (reguläre Saison/Play-in/Playoff).

Stelle dir das vor.

(Durant hat in 9 seiner letzten 10 über 40 Minuten gespielt.) pic.twitter.com/281qCP3xeo

– Sean Grande (@SeanGrandePBP) 25. April 2022

Steve Nash

Steve Nash wirkte in dieser Saison manchmal überfordert als Trainer
Steve Nash wirkte in dieser Saison manchmal überfordert als Trainer. Foto: Brad Penner/USA Today Sports

Die Nets haben die Angewohnheit, eher Maskottchen als Cheftrainer einzustellen: Vergessen wir nicht, dass sie Jason Kidd nur die Saison nach seinem Rücktritt als Spieler geholt haben. Es war also nicht schockierend, dass sie Hall of Famer Steve Nash im September 2020 die Schlüssel zum Team überreichten, obwohl er noch nie ein NBA gewesen war Assistent Trainer vor.

Nets-Spieler unterstützten Nash am Montagabend nach Saisonende, aber manchmal sah Nash während dieser Runde eher wie ein Babysitter als wie ein Trainer aus. Mit 0:2 für sein Team und einem entscheidenden Spiel 3 schien Nash allergisch gegen Timeouts und das Entwerfen von Spielzügen zu sein, in der Hoffnung, dass seine Veteranen von selbst in die richtige Vorgehensweise stolpern würden. Sie taten es meistens nicht.

Nach Nashs Einstellung reagierte Irving bekanntermaßen auf die Nachricht mit einem unbekümmerten: „Ich sehe nicht wirklich, dass wir einen ‚Chef‘-Trainer haben.“ Vielleicht nicht die höflichste Aussage der Welt, aber Nash hat in dieser Nachsaison wenig getan, um seinem Point Guard das Gegenteil zu beweisen.

Die Boston Celtics

Trotzdem ist es schwer zu sagen, was Nash hätte tun können, wenn man bedenkt, wie gründlich die Celtics sein Team überspielt haben. Während die Dysfunktion in Brooklyn Schlagzeilen gemacht hat, hätte Boston von Anfang an favorisiert werden müssen.

Nachdem das Team durch die erste Hälfte der Saison gestolpert war, wobei der erstmalige Cheftrainer Ime Udoka nach einem beeindruckenden Praktikum unter Gregg Popovich bei den San Antonio Spurs und Nash selbst bei den Nets immer noch am Arbeitsplatz lernte, wurde das Team gesund, Udoka kam zu ihm besitzen und die Celtics haben endlich ihre Identität gefunden.

Jayson Tatum und Jaylen Brown lernten wieder, miteinander zu spielen. Marcus Smart wurde zum NBA-Defensivspieler des Jahres ernannt, nachdem er auf die Position des Startpunktwächters befördert worden war … und der Rest seines Teams war nicht weit dahinter. Die Celtics waren in der zweiten Hälfte der regulären Saison das beste Defensivteam der Liga, und auch in der Offensive gab es keine Schwächen. Angesichts der Chance, im letzten Spiel der Saison zu tanken und Durant und Irving in der ersten Runde der Playoffs nicht gegenüberzustehen, spielten die Celtics mit voller Stärke gegen einen B-Kader der Memphis Grizzlies, um sich den zweiten Platz im Osten zu sichern.

Sie nahmen die Herausforderung an, weil sie wussten, dass sie die Netze zu ihren eigenen Bedingungen schlagen konnten. Indem sie auf sich selbst gesetzt haben, haben die Celtics nicht nur ihre Niederlage gegen die Nets in den Playoffs des letzten Jahres gerächt, sondern möglicherweise auch Brooklyns gesamte Organisation zurück ans Reißbrett geschickt.

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