Taylor Ward trifft Grand Slam, fällt knapp vor Zyklus

ANAHEIM – Es ist derzeit schwer, im Baseball einen heißeren Hitter zu finden als Taylor Ward, den rechten Feldspieler von Angels.

Ward hatte in dieser Saison einen fulminanten Start in die Offensive und hätte am Mittwoch bei einem 9: 5-Sieg gegen die Guardians beinahe den Sieg davongetragen, wobei er nur einen einzigen Rückstand hinter dieser Leistung verfehlte. Aber er machte das mehr als wett, als er mit einem Double im ersten, einem Grand Slam im zweiten, einem Walk im vierten und einem Triple im sechsten 3-gegen-4 ging, um Shohei Ohtani zu unterstützen, der fünf warf Innings und erlaubte zwei Läufe, um seinen zweiten Sieg zu holen.

Unglaublicherweise wurde Ward mit einem Double, einem Triple, einem Grand Slam und vier Runs in einem Spiel nur der zweite Spieler in der Modern Era, der sich 1958 Roger Maris anschloss, laut Stats Inc. Ward, 28, schlägt eine erstaunliche 0,395 /.531/.816 mit vier Homeruns, zwei Doubles und neun RBIs durch seine ersten 11 Spiele in dieser Saison, nachdem er acht Spiele mit einer angespannten linken Leiste verpasst hatte.

„Wenn ich ihn vom Kreis an Deck aus beobachte, bekomme ich einfach die Stimmung, dass er jedes Mal einen Treffer landen wird“, sagte Ohtani durch Dolmetscher Ippei Mizuhara. „Ich bin sicher, die gegnerischen Pitcher fühlen dasselbe.“

Der frühere Erstrunden-Pick im Jahr 2015 war eine der größten Überraschungen im Baseball und hat die mit Stars besetzte Aufstellung der Angels gestärkt, zu der auch Mike Trout, Ohtani, Anthony Rendon und Jared Walsh gehören. Wards Startjob wurde erst sicher, als der Veteran Justin Upton spät im Frühjahrstraining für den Einsatz bestimmt wurde, aber jetzt war Ward ein wichtiger Teil einer Angels-Offensive, die die Majors mit 95 erzielten Runs anführt und mit 25 Homeruns Zweiter ist.

„Es macht Spaß, ein Teil davon zu sein“, sagte Trout. „Er kommt herein und arbeitet hart und behält seine Routine bei und vertraut darauf. Und das zahlt sich gerade im Feld aus. Ich denke, seine Denkweise hat ihm wirklich geholfen.“

Ward kam als Siebter auf den Teller und hatte die Chance, nur der 10. Spieler in der Geschichte von AL/NL zu werden, der einen Zyklus mit einem Grand Slam erzielte. Aber er flog auf einem First-Pitch-Slider von Logan Allen nach rechts und bekam keine weitere Chance, im achten zu treffen.

„Ich habe einfach zu viel darüber nachgedacht“, sagte Ward. „Ich bin von meinem Plan abgekommen und habe ihn irgendwie auf den Kopf gestellt. Ich wünschte, ich hätte diesen Pitch genommen und ein bisschen mehr mit ihm gekämpft.“

Ward wurde am Montag wegen seines heißen Starts auf den ersten Platz in der Aufstellung vorgerückt, während die Angels Ohtani auf den zweiten Platz in der Reihenfolge rückten. Ward reagierte am Montag zweimal mit einem Homering und ging mit einem am Dienstag erzielten Lauf 1: 4.

Er löste eine Rallye in zwei Läufen in der ersten mit einem Leadoff-Doppel gegen den Rechtshänder von Guardians, Zach Plesac, aus, nachdem Ohtani José Ramírez in der oberen Hälfte einen Homer in zwei Läufen erlaubt hatte. Ward kam im zweiten mit geladenen Bases wieder auf den Teller und lieferte seinen zweiten Karriere-Grand-Slam ab, um die Angels um vier Läufe zu verbessern.

„Ward gibt im Moment wirklich den Ton an, mein Gott“, sagte Angels-Manager Joe Maddon. „Der Grand Slam hat uns wirklich auf die richtige Seite gebracht.“

Ward zeigte seine Geduld im vierten und zog seinen 11. Spaziergang in 11 Spielen. Die Angels luden schließlich die Basen in diesem Inning und erzielten einen Run auf eine RBI-Single von Walsh, bei der Ohtani zwischen dem dritten und dem Heimspiel in einen Rundown geriet.

Die Möglichkeit eines Zyklus wurde mit Wards Triple im sechsten Off Allen viel realistischer. Ward fuhr einen 0: 1-Cutter ins tiefe Zentrum und Myles Straw konnte damit nicht umgehen, sodass Ward den dritten Platz für sein drittes Karriere-Triple erreichte.

„Als mir klar wurde, dass es nicht außerhalb des Stadions war, schaltete ich es ein“, sagte Ward. „Ich hätte wahrscheinlich ein bisschen rausbrechen sollen. An diesem Punkt denke ich nicht an den Zyklus.”

Und während Ward beklagte, dass er in seinem letzten Kampf keine Single bekommen hatte, sagte er, er werde aus seiner Erfahrung lernen und sich in zukünftigen Situationen nicht übermäßig unter Druck setzen. Er schreibt seinen jüngsten Erfolg einer Veränderung seiner mentalen Herangehensweise zu, wie er letztes Jahr Blitze davon zeigte, als er mit acht Homeruns und 33 RBIs in 65 Spielen 0,250/0,332/0,435 traf, aber jetzt beginnt er, es auszudrücken alle zusammen.

„Ehrlich gesagt, es ist etwas, von dem ich denke, dass es bereits hätte passieren sollen, aber ich bin jetzt hier“, sagte Ward. „Und ich bin gesegnet, hier zu sein und möchte einfach die Scheuklappen anbehalten und mich auf diese Saison konzentrieren. “

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