Symptome einer mysteriösen Lebererkrankung bei Kindern, Covid-Links

Gesundheitsexperten untersuchen die wahrscheinliche Ursache einer neuen Lebererkrankung bei Kindern, die erstmals im Januar 2022 in Großbritannien gemeldet wurde, und untersuchen, ob sie in irgendeiner Verbindung mit dem Coronavirus steht.

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Japan hat seinen ersten wahrscheinlichen Fall einer mysteriösen Lebererkrankung entdeckt, von der bisher über 170 Kinder hauptsächlich in Großbritannien betroffen waren, während Gesundheitsexperten mögliche Verbindungen zu Covid-19 untersuchen.

Das japanische Gesundheitsministerium teilte am Dienstag mit, dass ein Kind mit einer nicht identifizierten Art von schwerer akuter Hepatitis – oder Leberentzündung – ins Krankenhaus eingeliefert wurde, was vermutlich der erste gemeldete Fall in Asien ist.

Laut der Weltgesundheitsorganisation wurden bis zum 23. April mindestens 169 Fälle der Krankheit in 11 Ländern weltweit festgestellt. Die überwiegende Mehrheit davon stammt aus Großbritannien (114), gefolgt von Spanien (13), Israel (12) und den USA (9). Die Hinzufügung von Japan ist das 12. Land, das einen Fall identifiziert hat.

Von den Infizierten ist ein Kind gestorben und bei 17 war eine Lebertransplantation erforderlich.

Die WHO sagte, es sei „sehr wahrscheinlich, dass weitere Fälle entdeckt werden, bevor die Ursache bestätigt werden kann“.

Gesundheitsexperten untersuchen Covid-Verbindungen

Kinder im Alter von fünf Jahren oder jünger waren bisher am häufigsten von der Krankheit betroffen, obwohl Fälle bei Kindern im Alter von einem Monat bis 16 Jahren festgestellt wurden.

Häufige Symptome sind Gastroenteritis – Durchfall und Übelkeit – gefolgt von Gelbsucht oder Gelbfärbung der Haut und der Augen.

Gesundheitsexperten untersuchen nun die wahrscheinliche Ursache des Ausbruchs, der erstmals im Januar 2022 in Großbritannien gemeldet wurde, und ob er in irgendeiner Verbindung mit dem Coronavirus steht.

Insbesondere untersuchen sie, ob ein Mangel an vorheriger Exposition gegenüber häufigen Viren, die als Adenoviren bekannt sind, während der Coronavirus-Einschränkungen oder eine frühere Infektion mit Covid-19 zusammenhängen könnte. Alternativ kann auch das Erbgut der Hepatitis verändert sein, was zu einer leichteren Auslösung einer Leberentzündung führt.

Entscheidend ist, dass laut Experten keine Verbindung zum Covid-19-Impfstoff bekannt ist.

Typischerweise werden Kinder in ihren frühen Kindheitsjahren Adenoviren und anderen häufigen Krankheiten ausgesetzt – und immunisiert. Pandemiebeschränkungen haben diese frühe Exposition jedoch weitgehend eingeschränkt.

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Ein Stamm des Adenovirus namens F41 scheint laut der britischen Gesundheitsbehörde bisher die wahrscheinlichste Ursache zu sein.

„Die durch unsere Untersuchungen gesammelten Informationen deuten zunehmend darauf hin, dass dieser Anstieg plötzlich auftretender Hepatitis bei Kindern mit einer Adenovirusinfektion zusammenhängt. Wir untersuchen jedoch gründlich andere mögliche Ursachen“, sagte Meera Chand, Direktorin für klinische und neu auftretende Infektionen bei UKHSA.

Adenovirus war der häufigste Erreger, der in 40 von 53 (75 %) der im Vereinigten Königreich getesteten bestätigten Fälle nachgewiesen wurde. Weltweit waren es 74.

Covid (SARS-CoV-2) wurde in 20 Fällen der weltweit Getesteten identifiziert. In 19 Fällen wurde eine Adenovirus- und Covid-19-Koinfektion nachgewiesen.

Der neue Fall aus Japan wurde negativ auf Adenovirus und das Coronavirus getestet, obwohl Beamte keine weiteren Details preisgegeben haben.

Was sind die Symptome und wie besorgt sollten wir sein?

Typischerweise werden Kinder in ihren frühen Kindheitsjahren Adenoviren und anderen häufigen Krankheiten ausgesetzt – und immunisiert. Pandemiebeschränkungen begrenzten diese frühe Exposition jedoch weitgehend, was bei einigen zu schwerwiegenderen Immunreaktionen führte.

Adenoviren, die erkältungsähnliche Symptome wie Fieber und Halsschmerzen zeigen, sind im Allgemeinen mild. Einige Stämme können jedoch Lebertropismus oder eine Bevorzugung von Lebergewebe zeigen, was zu schwerwiegenderen Folgen wie Leberschäden führen kann.

Wie ernst dieser jüngste Ausbruch sein wird, ist noch nicht klar und wird weitgehend davon abhängen, wie stark er sich in den kommenden Monaten ausbreitet, so Dr. Amy Edwards, Assistenzprofessorin für Pädiatrie an der Case Western Reserve School of Medicine.

„Adenovirus ist ein allgegenwärtiges Virus und nicht saisonal. Wenn dies eine schwerere Form des Adenovirus ist, die bei Kindern Lebererkrankungen verursacht, ist das sehr besorgniserregend. Aber im Moment ist es isoliert genug und es gibt nur wenige Fälle genug, um keine voreiligen Schlüsse zu ziehen“, sagte sie CNBC.

Edwards sagte, die Gesundheitsbehörden seien in Alarmbereitschaft versetzt worden und würden die Situation überwachen.

In der Zwischenzeit sollten Eltern und Erziehungsberechtigte auf häufige Anzeichen einer Hepatitis achten, darunter Gelbsucht, dunkler Urin, juckende Haut und Bauchschmerzen, und sich an einen Arzt wenden, wenn sie besorgt sind.

„Normale Hygienemaßnahmen wie gründliches Händewaschen (einschließlich der Beaufsichtigung von Kindern) und eine gute gründliche Atemhygiene tragen dazu bei, die Ausbreitung vieler häufiger Infektionen, einschließlich des Adenovirus, zu verringern“, sagte Chand von UKHSA.

„Kinder mit Symptomen einer Magen-Darm-Infektion einschließlich Erbrechen und Durchfall sollten zu Hause bleiben und erst 48 Stunden nach Abklingen der Symptome in die Schule oder den Kindergarten zurückkehren“, fügte sie hinzu.

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