San Francisco 49ers-GM John Lynch

SANTA CLARA, Kalifornien – John Lynch, General Manager der San Francisco 49ers, hatte es nicht eilig, in seinem Vorentwurf zur Medienverfügbarkeit am Montag Fragen zum Empfänger Deebo Samuel zu beantworten.

Bevor Lynch die fast 30-minütige Sitzung für Fragen eröffnete, verbrachte er etwa 5½ dieser Minuten damit, seinen Mitarbeitern für ihre harte Arbeit am bevorstehenden NFL-Entwurf zu danken und den Entwurf selbst zu diskutieren. Eingemischt war eine kurze Erwähnung von Samuel, aber nur um zu sagen, dass er nicht die Absicht hatte, Einzelheiten über die Situation preiszugeben.

Schließlich kamen die Anfragen in Bündeln, und obwohl Lynch nicht verriet, warum Samuel einen Handel beantragt hat, irgendwelche Details zu den Verhandlungen oder wie die Dinge zu diesem Punkt gekommen sind, machte er deutlich, dass die Niners wenig Lust haben, den Star Receiver / Running zu handeln zurück.

„Ich kann mir nicht vorstellen, jemals von Deebo weggehen zu wollen“, sagte Lynch. „Sie führen die Übungen durch, obwohl wir keine Wahl für die erste Runde haben, müssen Sie in diesem Prozess gründlich sein und sich auf alles vorbereiten. Also gehen Sie es durch und tun das. Er ist einfach zu gut ein Spieler … Wir haben nichts als Liebe für ihn und nichts als Wertschätzung für das, was er gebracht hat, aber solche Typen lässt man einfach nicht laufen. Also kann ich mir kein Szenario vorstellen, in dem wir das tun würden [trade him].”

Samuel teilte Jeff Darlington von ESPN letzte Woche mit, dass er einen Handel beantragt habe, und spätere Berichte stellten fest, dass Samuel sich geweigert habe, die Niners für eine mögliche Vertragsverlängerung zu engagieren. Samuel tritt in das letzte Jahr seines Rookie-Vertrags ein, ein Deal mit einer Obergrenze von knapp 5 Millionen US-Dollar für 2022.

Lynch bestätigte die Berichte, dass Samuel einen Handel beantragt habe, lehnte es jedoch ab, viel mehr hinzuzufügen, und stellte fest, dass es „nicht produktiv“ sei, Einzelheiten von Vertragsverhandlungen zu erörtern. Lynch sagte jedoch, dass das Team und Samuel in den letzten Wochen in Kontakt standen und dass die Samuel-Situation die Herangehensweise des Teams an den NFL-Entwurf nicht geändert hat.

Die 49ers haben in der ersten Runde keine Auswahl und Lynch sagte, er erwarte, dass der Donnerstagabend deshalb “ein bisschen langweilig” werde.

Das bedeutet natürlich nicht, dass die Spekulationen über einen möglichen Samuel-Trade im Vorfeld dieser ersten Runde nachlassen werden. Auf die Frage, ob ein bedeutendes Angebot die Meinung der Niners über den Handel mit Samuel ändern könnte, ließ Lynch die Tür einen Spalt offen stehen.

„Seit wir hier sind, waren wir konsequent, dass wir auf so gut wie jeden hören würden“, sagte Lynch. „Das werden wir immer tun. Aber ich kann mir nicht vorstellen, jemals von Deebo wegzuziehen. Er war so ein großartiger Spieler für uns. Er bedeutet diesem Franchise so viel.“

Samuel hat eine dynamische, einzigartige Saison hinter sich, in der er 77 Empfänge für 1.405 Yards und sechs Touchdowns mit 365 Rushing Yards und acht Touchdowns am Boden erzielte, als er den Begriff „Wide Back“ für seine Fähigkeit prägte, zwischen Receiver und zu wechseln traditionelles Runningback.

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Samuel mit dieser Verwendung nicht zufrieden war, da dies seinen Körper zusätzlich belastet. Während der Saison und danach äußerte Samuel keine derartigen Bedenken, und die Mannschaften schienen sich in dieser Nebensaison vor Samuels Handelsanfrage auf eine langfristige Vereinbarung zuzubewegen.

Deshalb war es ein bisschen verwirrend zu sehen, warum Samuel jetzt daran interessiert ist, San Francisco zu verlassen.

„Aber so ist das Leben“, sagte Lynch. “Man muss sich durch die Dinge arbeiten und das haben wir vor.”

In der Zwischenzeit begannen die 49ers ihr Offseason-Trainingsprogramm letzte Woche ohne Samuel. Laut Spielern im Gebäude war Samuels Situation kein großes Diskussionsthema.

„Deebos Geschäft ist sein Geschäft“, sagte Offensiv-Tackle Mike McGlinchey. „Es ist nie etwas, worüber Spieler reden, außer Glückwünsche nach Vertragsverhandlungen … Aber es ist kein Geheimnis, was Deebo für unsere Fußballmannschaft bedeutet. Er ist einer unserer besten Spieler, wenn nicht unser bester Spieler, und er verdient alles das kommt auf ihn zu, aber offensichtlich ist es zwischen diesen Jungs und sie müssen es herausfinden.

Linebacker Fred Warner, der sich letztes Jahr in einer ähnlichen Situation wie Samuel befand, wurde schließlich kurz vor der Eröffnung des Trainingslagers im Juli zum bestbezahlten (zum Zeitpunkt der Unterzeichnung) Off-Ball-Linebacker in der Geschichte der Liga. Warner sagte, das brauche viel Geduld, aber es habe schließlich geklappt.

„Wir alle kümmern uns um Deebo“, sagte Warner. „Wir alle verstehen, wenn es dieser Teil des Prozesses ist, dass dieser Spieler es irgendwie durchmachen muss. Leute, die es durchgemacht haben, sind hier, um ihm zu helfen, wenn er Fragen oder irgendetwas hat, aber er ist ein erwachsener Mann. Er muss gehen durch diesen Prozess und wir müssen das alle respektieren. Das ist die geschäftliche Seite des Spiels … so ist sein Prozess im Moment.

Ein weiterer Spieler, der diesen Prozess durchläuft, ist Defensive End Nick Bosa, der ebenfalls zum ersten Mal für eine Vertragsverlängerung in Frage kommt. Am Montag übten die Niners die Option für das fünfte Jahr auf Bosa aus, der nicht am frühen, freiwilligen Teil des Offseason-Programms teilnimmt, jedoch nicht aus vertraglichen Gründen.

Lynch bekräftigte erneut, dass ein Deal für Bosa, wie bei Samuel, Priorität hat und “zur richtigen Zeit” kommen wird.

An anderer Stelle arbeitet sich Quarterback Jimmy Garoppolo immer noch von der Operation an der rechten Schulter und der Reha in Los Angeles zurück, während die Niners auf eine Handelsentwicklung warten.

„Wir waren in Kontakt mit seiner Vertretung und in Kommunikation mit ihm“, sagte Lynch. „Ich denke, die Fortschritte sind gut, also verfolgt er genau das, was wir gesagt haben, und wirft gegen Ende Juni und steigert es dann von dort aus.

Alex Mack, der 36-jährige Center des Teams, der gerade seine 13. NFL-Saison beendet hat, hat sich noch nicht entschieden, ob er zum Team zurückkehren oder sich zurückziehen wird. Lynch deutete an, dass Mack diese Wahl offenbaren wird, wenn er sie trifft.

„Wir haben mit Alex gesprochen und mit ihm kommuniziert“, sagte Lynch. „Ich würde sagen, dass ich dazu nicht für Alex sprechen werde. Ich denke, Alex wird sich zu gegebener Zeit dazu äußern.“

Die 49ers haben neun Picks im NFL-Draft mit drei an Tag 2. Eine frühe Wahl in der Mitte ist wahrscheinlich, unabhängig von Macks Entscheidung, könnte aber auch ein Indikator dafür sein, wohin das führt.

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