„Potenziell verheerend“: Die Klimakrise kann zukünftige Pandemien anheizen | Umfeld

THier wird es in den nächsten 50 Jahren mindestens 15.000 Fälle von Viren geben, die zwischen den Arten springen, wobei die Klimakrise dazu beiträgt, eine „potenziell verheerende“ Ausbreitung von Krankheiten anzuheizen, die Tiere und Menschen gefährden und weitere Pandemien riskieren werden, haben Forscher gewarnt.

Während sich der Planet erwärmt, werden viele Tierarten gezwungen sein, in neue Gebiete zu ziehen, um geeignete Bedingungen zu finden. Sie werden ihre Parasiten und Krankheitserreger mit sich bringen, was dazu führt, dass sie sich zwischen Arten ausbreiten, die zuvor nicht miteinander interagiert haben. Dies erhöht das Risiko eines sogenannten „zoonotischen Spillover“, bei dem Viren von Tieren auf Menschen übertragen werden und möglicherweise eine weitere Pandemie des Ausmaßes von Covid-19 auslösen.

„So wie sich die Welt verändert, wird sich auch das Gesicht von Krankheiten verändern“, sagte Gregory Albery, Experte für Krankheitsökologie an der Georgetown University und Mitautor des in Nature veröffentlichten Artikels. „Diese Arbeit liefert einen weiteren unwiderlegbaren Beweis dafür, dass die kommenden Jahrzehnte nicht nur heißer, sondern auch kränker werden.

„Wir haben einen neuartigen und potenziell verheerenden Mechanismus für die Entstehung von Krankheiten aufgezeigt, der die Gesundheit von Tieren in Zukunft gefährden könnte und wahrscheinlich auch Auswirkungen auf uns haben wird.“

Albery sagte, dass der Klimawandel „Ökosysteme bis ins Mark erschüttert“ und Wechselwirkungen zwischen Arten verursacht, die wahrscheinlich bereits Viren verbreiten. Er sagte, dass selbst drastische Maßnahmen zur Bekämpfung der globalen Erwärmung jetzt nicht ausreichen würden, um das Risiko von Spillover-Ereignissen zu stoppen.

„Dies passiert, es ist selbst in den besten Szenarien des Klimawandels nicht vermeidbar, und wir müssen Maßnahmen ergreifen, um eine Gesundheitsinfrastruktur aufzubauen, um Tier- und Menschenpopulationen zu schützen“, sagte er.

In der Forschungsarbeit heißt es, dass mindestens 10.000 Virustypen, die Menschen infizieren können, „lautlos“ in Wildtierpopulationen zirkulieren. Bis vor relativ kurzer Zeit waren solche Crossover-Infektionen ungewöhnlich, aber je mehr Lebensräume für die Landwirtschaft und die Stadterweiterung zerstört wurden, desto mehr Menschen kamen mit infizierten Tieren in Kontakt.

Der Klimawandel verschärft dieses Problem, indem er dazu beiträgt, dass Krankheiten zwischen Arten verbreitet werden, die sich zuvor nicht begegnet sind. Die Studie prognostizierte die geografischen Verbreitungsverschiebungen von 3.139 Säugetierarten aufgrund von Klima- und Landnutzungsänderungen bis 2070 und stellte fest, dass es selbst bei einer relativ geringen globalen Erwärmung während dieser Zeit zu mindestens 15.000 artübergreifenden Übertragungsereignissen eines oder mehrerer Viren kommen wird Zeit.

Fledermäuse werden aufgrund ihrer Fähigkeit, große Entfernungen zurückzulegen, für den Großteil der Ausbreitung dieser Krankheit verantwortlich sein. Eine infizierte Fledermaus in Wuhan in China ist eine vermutete Ursache für den Beginn der Covid-Pandemie, und frühere Untersuchungen haben geschätzt, dass sich bereits etwa 3.200 Stämme von Coronaviren unter Fledermauspopulationen bewegen.

Das Risiko klimabedingter Krankheiten ist keine Zukunft, warnt die neue Studie. „Überraschenderweise stellen wir fest, dass dieser ökologische Übergang möglicherweise bereits im Gange ist, und das Halten der Erwärmung unter 2 ° C innerhalb des Jahrhunderts wird die zukünftige Verbreitung von Viren nicht verringern“, heißt es in dem Papier.

Ein Großteil des Krankheitsrisikos wird sich auf hochgelegene Gebiete in Afrika und Asien konzentrieren, obwohl ein Mangel an Überwachung es schwierig machen wird, den Fortschritt bestimmter Viren zu verfolgen. „Es gibt diese monumentale und größtenteils unbeobachtete Veränderung innerhalb von Ökosystemen“, sagte Colin Carlson, ein weiterer Co-Autor der Forschung.

„Wir behalten sie nicht im Auge und das macht das Pandemierisiko zum Problem aller. Der Klimawandel schafft unzählige Hotspots für zoonotische Risiken direkt vor unserer Haustür. Wir müssen Gesundheitssysteme aufbauen, die dafür bereit sind.“

Experten, die nicht an der Forschung beteiligt waren, sagten, die Studie habe die dringende Notwendigkeit hervorgehoben, Prozesse zur Verhinderung künftiger Pandemien zu verbessern und die Nutzung fossiler Brennstoffe, die die Klimakrise verursachen, schrittweise einzustellen.

„Die Ergebnisse unterstreichen, dass wir das Übergreifen von Krankheitserregern unbedingt verhindern müssen“, sagte Aaron Bernstein, Interimsdirektor des Zentrums für Klima, Gesundheit und globale Umwelt an der Harvard University.

„Impfstoffe, Medikamente und Tests sind unerlässlich, aber ohne größere Investitionen in die primäre Pandemieprävention, nämlich die Erhaltung von Lebensräumen, die strenge Regulierung des Wildtierhandels und die verbesserte Biosicherheit von Nutztieren, als Beispiele, werden wir uns in einer Welt wiederfinden, in der nur die Reichen jemals bestehen können wahrscheinlicher Ausbrüche von Infektionskrankheiten.“

Peter Daszak, Präsident der EcoHealth Alliance, einer gemeinnützigen Organisation, die sich mit der Prävention von Pandemien befasst, sagte, dass menschliche Eingriffe in Landschaften zwar seit einiger Zeit als Krankheitsrisiko angesehen werden, die neue Forschung jedoch einen „entscheidenden Schritt nach vorne“ für das Verständnis des Klimas darstellt Veränderungen werden die Ausbreitung von Viren befeuern.

„Noch besorgniserregender ist, dass wir uns möglicherweise bereits in diesem Prozess befinden – etwas, das ich nicht erwartet hatte und ein echter Weckruf für die öffentliche Gesundheit“, sagte er. „Tatsächlich, wenn Sie an die wahrscheinlichen Auswirkungen des Klimawandels denken, wenn pandemische Krankheiten eine davon sind, sprechen wir über Billionen von Dollar an potenziellen Auswirkungen.

„Diese versteckten Kosten des Klimawandels werden endlich beleuchtet, und die Vision, die uns dieses Papier zeigt, ist eine sehr hässliche Zukunft für die Tierwelt und für die Menschen.“

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