PFAS „Forever Chemicals“ könnten unserer Leber schaden, Studienergebnisse

PFAS-Chemikalien gelangen durch die Plastikprodukte und anderen Müll, den wir wegwerfen, in unsere Umwelt.

PFAS-Chemikalien landen in unserer Umwelt durch die Plastikprodukte und anderen Müll, den wir wegwerfen.
Bild: Zakir Hossain Chowdhury/NurPhoto (Getty Images)

Neue Forschungen belegen, dass Per- und Polyfluoralkyl-Substanzen, bekannt als PFAS, kann die Leber von Menschen im Laufe der Zeit schädigen. Die Studie, eine Überprüfung der Beweise sowohl bei Nagetieren als auch beim Menschen, könnte auch zeigen, dass die Exposition gegenüber PFAS zu einer nichtalkoholischen Fettlebererkrankung beitragen kann, einer chronischen Stoffwechselerkrankung, die immer häufiger vorkommt.

PFAS sind oft synthetische Chemikalien in der Fertigung verwendet, insbesondere in Kunststoffprodukten oder Kosmetika. Aber weil PFAS nicht leicht abgebaut werden, sind sie gelandet einfach überall in der Umwelt – was ihnen den düsteren Spitznamen „Forever Chemicals“ einbrachte. Diese Allgegenwart erstreckt sich auch auf Lebewesen, da viele Menschen und Wildtiere zu jeder Zeit nachweisbare Mengen an PFAS in ihren Körpern haben.

Diese Chemikalien sind leider nicht harmlos. Sie sind dafür bekannt, die Hormone des Körpers nachzuahmen oder anderweitig zu stören, was das Risiko erhöhen kann verschiedene gesundheitliche Problemeeinschließlich Krebs und Unfruchtbarkeit. Diese neue Forschung, veröffentlicht Mittwoch in Environmental Health Perspectives, legt nahe, dass die Leber nicht von den Auswirkungen von PFAS verschont bleibt.

Die Forschermit Sitz an der University of Southern California, untersuchte Daten aus über 100 Studien, an denen entweder Nagetiere oder Menschen beteiligt waren. Insgesamt fanden sie einen Zusammenhang zwischen höheren PFAS-Spiegeln im Körper und höheren Spiegeln von Alanin-Aminotransferase (ALT), einem Enzym, das von der Leber produziert wird. Das ist eine besorgniserregende Verbindung, denn hohe ALT-Spiegel im Blut sind ein häufiges Zeichen für Leberschäden.

„Die wichtigste Erkenntnis aus dieser Überprüfung ist der umfassende Beweis aus Tier-, Bevölkerungs- und Berufsstudien, dass die PFAS-Exposition mit Leberschäden verbunden ist“, Hauptautorin Sarah Rock, Doktorandin in der Abteilung für Bevölkerungs- und öffentliche Gesundheitswissenschaften an der Keck School der USC of Medicine, teilte Gizmodo in einer E-Mail mit. „Diese Ergebnisse tragen zu den wachsenden Beweisen bei, dass PFAS eine Rolle bei der Entwicklung mehrerer Krankheiten spielen kann.“

Bei Tieren fanden Rock und ihr Team auch einen klaren Zusammenhang zwischen einer höheren PFAS-Exposition und nicht alkoholische Fettleber (NAFLD), die durch eine Ansammlung von Fett in der Leber gekennzeichnet ist, die nicht durch chronisches Trinken verursacht wird. NAFLD verursacht oft keine Symptome von sich aus, obwohl Menschen Müdigkeit und Bauchschmerzen verspüren können. Manchmal kann die Ansammlung von Fett jedoch eine schädigende Leberentzündung verursachen, eine Erkrankung, die als nichtalkoholische Steatohepatitis (NASH) bezeichnet wird. Menschen mit NASH entwickeln dann mit größerer Wahrscheinlichkeit schwerwiegende Komplikationen wie dauerhafte Narbenbildung, innere Blutungen und vollständiges Leberversagen.

Die Raten von NAFLD und NASH sind in den USA und anderswo stetig gestiegen letzte JahrzehnteNeben Raten wichtiger Risikofaktoren für NAFLD wie Fettleibigkeit und Typ-2-Diabetes (in den USA sind es ein Viertel der Erwachsenen geschätzt es haben). Die neuesten Ergebnisse könnten zeigen, dass die chronische Exposition gegenüber PFAS eine gewisse Rolle bei diesem Anstieg gespielt hat, aber es war schwierig und kostspielig, NAFLD zu untersuchen, sagen die Autoren. Bisher gab es wenig Forschung am Menschen, die versucht hat herauszufinden, ob PFAS ein beitragender Faktor sein könnte. Allerdings können höhere ALT-Spiegel bei Menschen auch ein Zeichen für eine Fettlebererkrankung sein, und andere Studien haben einen Zusammenhang zwischen PFAS und anderen möglichen Biomarkern wie einem hohen Cholesterinspiegel im Blut gefunden.

Eine weitere Einschränkung bei der Untersuchung der negativen gesundheitlichen Auswirkungen von PFAS-Chemikalien im Allgemeinen besteht darin, dass es viele solcher Chemikalien gibt und Menschen ihnen auf viele verschiedene Arten ausgesetzt sind. Das macht es schwierig herauszufinden, welche uns schaden und wie sie in unseren Körper gelangen. In diesem Review isolierte das Team drei spezifische PFAS – Perfluoroctansäure (PFOA), Perfluoroctansulfonat (PFOS) und Perfluornonansäure (PFNA) – die mit Anzeichen von Leberschäden assoziiert sind.

Die Forscher sagen, dass mehr Studien erforderlich sein, um die komplexe Natur der PFAS-Exposition auf die Leber zu isolieren. Aber zumindest, fügen sie hinzu, zeigen ihre Ergebnisse, dass diese Chemikalien eine potenzielle Gefahr für die Gesundheit darstellen und dass mehr gegen sie getan werden muss – a Gefühl darüber sind sich viele Wissenschaftler einig.

„Beweise aus dieser Studie zu Leberschäden legen zusammen mit der Arbeit vieler anderer Forscher, die die PFAS-Exposition und andere Krankheitsfolgen untersuchen, nahe, dass wir mehr tun sollten, um die Verwendung von PFAS nicht nur auslaufen zu lassen, sondern es auch aktiv aus unserer Umwelt zu entfernen“, so Rock genannt.

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