Pelicans vs. Suns punkten, Takeaways: New Orleans nutzt die große zweite Halbzeit, um Phoenix in Spiel 4 zu versenken, sogar in der Serie

Die New Orleans Pelicans verteidigten am Sonntagabend ihr Heimspiel und setzten sich in Spiel 4 ihrer Erstrundenserie mit 118:103 gegen die Phoenix Suns durch. Jetzt, wo es ein 2: 2-Unentschieden gibt, wird die Serie am Dienstagabend für ein entscheidendes Spiel 5 nach Phoenix zurückkehren.

Wie alle Serien führte Brandon Ingram die Pelicans an und beendete das Turnier mit 30 Punkten, vier Rebounds und fünf Assists. Er war besonders einflussreich im dritten Viertel, das das Spiel veränderte, und erzielte 18 Punkte, als die Pelikane einen Halbzeitrückstand in einen zweistelligen Vorsprung verwandelten. Die Pels lagen nie wieder im Rückstand und zogen sich Mitte des vierten Viertels mit einem energischen Lauf zurück, angeführt von der Verteidigung der Rookies Herb Jones und Jose Alvarado. Sie bekamen auch eine große Nacht von Jonas Valanciunas, der 26 Punkte, 15 Rebounds und vier Assists erzielte.

Deandre Ayton hatte 23 Punkte für die Suns, während JaVale McGee mit einer perfekten 7-von-7-Schussleistung 14 von der Bank hinzufügte. Dass die beiden die besten Torschützen sind, ist jedoch nie ein gutes Zeichen für die Suns, und sie hatten in diesem Spiel einfach nicht genug Offensive, da Devin Booker immer noch mit einer Oberschenkelverletzung pausierte.

Hier sind einige wichtige Erkenntnisse aus dem Spiel:

Ingram geht voran

Brandon Ingram hatte vor dieser Saison noch nie in einem Playoff-Spiel gespielt, eine Tatsache, die er nicht aus dem Play-in-Sieg des Teams gegen die Los Angeles Clippers machte, um sich die Nummer 8 der Saat zu sichern.

„Mann, es fühlt sich wunderbar an“, sagte Ingram damals. „Nur die Chance zu haben, dieses Jahr in der Nachsaison zu sein. Ich hatte noch nie einen Siegesrekord, war noch nie in der Nachsaison. Die Chance zu bekommen, mein Talent auf der größten Bühne zu zeigen, ist wunderschön.“

Er hat diese Chance ergriffen und noch einige mehr. Am Sonntagabend zeigte er eine weitere starke Leistung und beendete sein drittes 30-Punkte-Spiel in Folge mit 30 Punkten, vier Rebounds und fünf Assists. Er ist der erste Spieler in der Geschichte der Pelicans-Franchise, dem dieses Kunststück gelungen ist.

Nachdem die Pelicans am Ende der ersten Halbzeit kalt geworden waren und die Führung abgegeben hatten, gab Ingram aus der Pause kommend den Ton an. Er traf entweder oder assistierte bei fünf Körben in Folge, um das dritte Viertel zu beginnen, und brachte die Pelikane endgültig wieder in Führung. Später warf er einen riesigen Driving Dunk hin, der der Höhepunkt eines 18-Punkte-Frames war.

Dies war eine etwas enttäuschende reguläre Saison für Ingram, da ihn Verletzungen auf nur 55 Spiele beschränkten. Jetzt, da er vollkommen gesund ist, zeigt er, warum er ein potenzieller ewiger All-Star ist. Wenn er auf diesem Niveau weiterspielt, haben die Pelikane eine echte Chance, diese Serie zu stehlen.

Jones und Alvarado setzen auf eine defensive Klinik

Die Pelicans-Rookies Herb Jones (Zweitrunden-Pick) und Jose Alvarado (ungedraftet) waren keine bekannten Namen, die in die Playoffs kamen, aber das Duo hat sich in den ersten vier Spielen viel Anerkennung verdient. Spiel 4 am Sonntagabend war bis zu diesem Punkt die Krönung, als sie die Suns die ganze Nacht lang belästigten und im vierten Viertel einen entscheidenden Angriff anführten, um den Pels zu helfen, sich zurückzuziehen.

Innerhalb weniger Minuten blockte Jones einen 3-Zeiger von Mikal Bridges – eine erstaunliche Demonstration von Athletik und Timing – Alvarado erzwang einen Acht-Sekunden-Call auf Chris Paul und Jones stahl einen Pass im Rückfeld, bevor er einfuhr ein und eins nach einem flagranten Foul von Paul. Aus einem Sieben-Punkte-Vorsprung wurde ein 14-Punkte-Vorsprung, und das war das Ballspiel.

Spät in der vierten verbeugte sich Alvarado vor den Dingen, indem er Paul endlich einen seiner charakteristischen hinterhältigen Diebstähle verpasste. Der Veteran winkte Alvarado besonders ab, als er früher in der Serie versuchte, den Zug durchzuziehen, aber er ließ seine Wachsamkeit spät in diesem Spiel fallen. Alvarado steckte den Ball weg, und passenderweise fand er seinen Weg zu Jones für einen Korbleger.

Keine Magie im vierten Quartal von Paul

Zweimal in dieser Serie haben wir gesehen, wie Chris Paul im vierten Viertel das Spiel übernahm und die Suns in den Spielen 1 und 3 zu Siegen führte, mit klinischer Ausführung auf der Strecke. Insbesondere seine Haltung und sein Schussverhalten in Spiel 3 waren Hall of Fame-Sachen, da er 19 Punkte erzielte und bei neun der elf Körbe der Suns im Rahmen entweder traf oder assistierte.

Am Sonntag gab es keine solche Magie. Tatsächlich hatte Paul eine der schlechtesten Nachsaison-Leistungen seiner Karriere und endete mit nur vier Punkten auf 2 von 8 aus dem Feld und 11 Vorlagen. Seine vier Punkte, 25 Prozent Field Goal-Prozentsatz, null 3-Punkte-Marken und null Freiwürfe waren alle entweder die schlechtesten oder unentschiedensten in seiner Playoff-Karriere. Es gab auch einige uncharakteristische Fehler auf der Strecke, als er acht Sekunden lang angerufen wurde und von Alvarado wegen seines Markenzeichens hinterhältig gestohlen wurde.

Da Devin Booker immer noch mit einer Oberschenkelverletzung pausiert, können sich die Suns diese Art von Nächten von Paul einfach nicht leisten. Er muss nicht versuchen, 25-30 pro Spiel aufzustellen, aber er ist einer der wenigen Spieler, die konsequent seinen eigenen Schuss erstellen können, und sie brauchen ihn, um noch mehr von der offensiven Last zu übernehmen, wenn sie wollen um dieses lästige Pelikan-Team zu schlagen.

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