Musk besiegelt einen 44-Milliarden-Dollar-Deal für Twitter und verspricht, Spam-Bots zu besiegen

NEW YORK, 25. April (Reuters) – Elon Musk hat am Montag einen Deal zum Kauf von Twitter für 44 Milliarden Dollar in bar abgeschlossen, in einer Transaktion, die die Kontrolle über die Social-Media-Plattform, die von Millionen von Nutzern und globalen Führern bevölkert wird, an die reichste Person der Welt verlagert.

Es ist ein wegweisender Moment für das 16 Jahre alte Unternehmen, das sich zu einem der einflussreichsten öffentlichen Plätze der Welt entwickelt hat und nun vor einer Reihe von Herausforderungen steht.

Musk hat die Moderation von Twitter kritisiert, sich selbst als Absolutisten der Meinungsfreiheit bezeichnet, gesagt, dass der Algorithmus von Twitter zur Priorisierung von Tweets öffentlich sein sollte, und kritisiert, dass er Unternehmen, die werben, zu viel Macht über den Dienst gibt.

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Politische Konservative hoffen, dass ein Musk-Regime weniger Mäßigung und Wiedereinstellung von verbotenen Personen, einschließlich des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, bedeuten würde. Musk selbst hat auch benutzerfreundliche Verbesserungen des Dienstes beschrieben, wie z. B. eine Schaltfläche zum Bearbeiten und das Besiegen von „Spam-Bots“, die überwältigende Mengen unerwünschter Tweets senden.

Die Diskussionen über den Deal, die letzte Woche unsicher erschienen, beschleunigten sich am Wochenende, nachdem Musk Twitter-Aktionäre mit Finanzierungsdetails seines Angebots umworben hatte.

Unter Druck begann Twitter mit Musk zu verhandeln, um das Unternehmen zum vorgeschlagenen Preis von 54,20 US-Dollar pro Aktie zu kaufen.

„Meinungsfreiheit ist das Fundament einer funktionierenden Demokratie, und Twitter ist der digitale Marktplatz, auf dem wichtige Dinge für die Zukunft der Menschheit debattiert werden“, sagte Musk in einer Erklärung.

Die Aktien von Twitter stiegen am Montag um 5,7 % und schlossen bei 51,70 $. Der Deal stellt einen Aufschlag von fast 40 % auf den Schlusskurs am Tag dar, bevor Musk bekannt gab, dass er einen Anteil von mehr als 9 % gekauft hatte.

Der Börsenwert von Twitter hinkt den Konkurrenten hinterher

Trotzdem liegt das Angebot unter der 70-Dollar-Spanne, in der Twitter letztes Jahr gehandelt wurde.

„Ich denke, wenn dem Unternehmen genügend Zeit für die Transformation gegeben worden wäre, hätten wir wesentlich mehr verdient als Musk derzeit anbietet“, sagte Jonathan Boyar, Geschäftsführer der Boyar Value Group, die eine Beteiligung an Twitter hält.

Er fügte jedoch hinzu: „Diese Transaktion bestärkt unsere Überzeugung, dass, wenn die öffentlichen Märkte ein Unternehmen nicht angemessen bewerten, ein Erwerber dies letztendlich tun wird.“

Musks Schritt setzt eine Tradition fort, in der Milliardäre die Kontrolle über einflussreiche Medienplattformen erwarben, darunter Rupert Murdochs Übernahme der New York Post im Jahr 1976 und des Wall Street Journal im Jahr 2007 sowie die Übernahme der Washington Post durch Jeff Bezos im Jahr 2013.

Twitter sagte, Musk habe 25,5 Milliarden US-Dollar an Fremd- und Margin-Darlehensfinanzierungen gesichert und 21 Milliarden US-Dollar an Eigenkapital bereitgestellt.

Musk, der laut Forbes einen Wert von 268 Milliarden US-Dollar hat, hat gesagt, dass er sich nicht in erster Linie um die Wirtschaftlichkeit von Twitter kümmert.

„Eine öffentliche Plattform zu haben, die maximal vertrauenswürdig und umfassend ist, ist extrem wichtig für die Zukunft der Zivilisation. Ich kümmere mich überhaupt nicht um die Wirtschaftlichkeit“, sagte er kürzlich in einem öffentlichen Vortrag.

Musk ist Geschäftsführer des Elektroautoherstellers Tesla und des Luft- und Raumfahrtunternehmens SpaceX, und es ist nicht klar, wie viel Zeit er Twitter widmen wird.

„Das sind großartige Neuigkeiten für Twitter-Aktionäre, da es nicht so aussieht, als würde das Unternehmen die Dinge in absehbarer Zeit richtig machen. Tesla-Aktionäre können sich nicht darüber freuen, dass Musk noch mehr Aufmerksamkeit vom Gewinn des EV (Elektrofahrzeug) ablenken muss ) Rennen”, sagte Edward Moya und Analyst beim Währungsmakler OANDA in einer E-Mail an Kunden.

Dennoch gilt Musks 80 Millionen starkes Twitter-Konto als wichtiges, kostenloses PR-Tool für Tesla.

Die Twitter-Transaktion wurde vom Vorstand genehmigt und unterliegt nun der Abstimmung der Aktionäre. Laut Analysten werden keine regulatorischen Hürden erwartet.

Daniel Ives, Analyst bei Wedbush, sagte, der Vorstand des Unternehmens stehe mit dem Rücken „gegen die Wand“, als Musk sein Finanzierungspaket detailliert vorstellte und keine anderen Bieter oder weißen Ritter auftauchten.

Es war nicht sofort klar, wie hoch die Auflösungsgebühr sein würde oder wer das neue Unternehmen leiten würde.

Die übergroße Bedeutung von Twitter als Sprachrohr für Politiker, politische Dissidenten und Aktivisten täuscht über seine relativ geringe Größe hinweg.

Obwohl es nur etwa ein Zehntel der Größe weitaus größerer Social-Media-Plattformen wie Meta-Plattformen Facebook ist, wurde ihm zugeschrieben, den Aufstand des Arabischen Frühlings hervorgebracht zu haben, und es wurde beschuldigt, beim Sturm auf die USA vom 6. Januar 2021 eine Rolle gespielt zu haben Kapitol.

Nachdem Twitter den ehemaligen Präsidenten Donald Trump wegen Bedenken hinsichtlich der Aufstachelung zur Gewalt nach dem Angriff auf das US-Kapitol im vergangenen Jahr durch seine Anhänger gesperrt hatte, twitterte Musk: „Viele Leute werden super unglücklich mit der Hightech von der Westküste als De-facto-Schiedsrichter der Meinungsfreiheit sein .”

Trump, dessen Unternehmen einen Rivalen von Twitter namens Truth Social aufbaut, sagte laut einem Fox News-Interview, dass er nicht zu Twitter zurückkehren werde.

Das Weiße Haus lehnte es am Montag ab, sich zu Musks Deal zu äußern, sagte aber, Präsident Joe Biden sei seit langem besorgt über die Macht von Social-Media-Plattformen.

„Unsere Bedenken sind nicht neu“, sagte die Sprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, und fügte hinzu, dass die Plattformen zur Rechenschaft gezogen werden müssten. „Der Präsident hat lange über seine Besorgnis über die Macht von Social-Media-Plattformen, einschließlich Twitter und anderen, zur Verbreitung von Fehlinformationen gesprochen.“

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Berichterstattung von Greg Roumeliotis in New York, zusätzliche Berichterstattung von Krystal Hu, Lewis Krauskopf und Megan Davies in New York, Noel Randewich in San Francisco, Sheila Dang in Dallas und Andrea Shalal und Trevor Hunnicutt in Washington Schreiben von Peter Henderson Redaktion von Mark Potter, Anna Driver, Kenneth Li und Matthew Lewis

Unsere Standards: Die Thomson Reuters Trust Principles.

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