Lästiger Katzenparasit wurde erneut mit psychotischen Episoden in Verbindung gebracht, aber nur bei Männern

Ein allgegenwärtiger Parasit, von dem geschätzt wird, dass er Millionen von Menschen auf der ganzen Welt infiziert, wurde mit Schizophrenie und einer Vielzahl neurologischer Störungen in Verbindung gebracht, aber die Beweise waren nicht immer eindeutig.

Zwar gibt es eine Reihe von Studien, die den „bewusstseinsverändernden“ Parasiten in Verbindung bringen Toxoplasma gondii Bei verändertem Verhalten oder seltsamen Mustern in der menschlichen Aktivität gibt es auch Daten, die die Assoziation entlarven.

Jetzt könnte eine neue Studie unter der Leitung des Erstautors und Psychiater Vincent Paquin von der McGill University in Kanada helfen, dieses parasitäre Paradoxon zu erklären – und gleichzeitig einen Teil dazu beitragen, die offensichtlichen Gefahren zu identifizieren T. gondii kann tatsächlich lügen.

Neben kontaminierten Lebensmitteln oder Wasser (einschließlich unzureichend gekochtem Fleisch) kann der einzellige Parasit auftreten T. gondii auf den Menschen übertragen werden, wenn sie dem Kot einer infizierten Hauskatze ausgesetzt sind, wobei eine Studie aus dem Jahr 1995 erstmals einen Zusammenhang zwischen dem Katzenbesitz in der Kindheit und dem Risiko einer späteren Entwicklung einer psychischen Erkrankung im Erwachsenenalter beobachtete.

Andere Studien haben jedoch seitdem die Verbindung zum Katzenbesitz nicht repliziert, was darauf hindeutet, dass hinter der Assoziation möglicherweise mehr steckt als nur der Besitz einer Katze.

„Hauskatzen infizieren sich im Allgemeinen durch das Fressen von Nagetieren mit dem Parasiten und sind erst in den folgenden Tagen oder Wochen ansteckend“, schreiben Paquin und seine Co-Autoren in ihrem neuen Artikel.

„Daher könnte die Angabe, ob die Katze dafür bekannt war, Nagetiere zu jagen, einen besseren Anhaltspunkt für die wahrscheinliche Exposition liefern T. gondii im Vergleich zum Katzenbesitz allein.”

Mit anderen Worten, wie Paquin erklärtKatzen selbst garantieren keine parasitäre Exposition, aber Nagetier jagende Katzen (dh Katzen, die draußen erlaubt sind, im Gegensatz zu Haustieren, die nur im Haus sind) würden wahrscheinlich eher mit ihnen in Kontakt kommen T. gondii im Außenbereich.

Hypothetisch könnten sie die Infektion dann auf Kinder übertragen, die im Erwachsenenalter psychische Probleme entwickeln könnten, wie in einigen Studien festgestellt wurde, möglicherweise durch Auswirkungen auf das Immunsystem.

Um diese hypothetische Übertragungskette zu untersuchen, befragten die Forscher etwa 2.200 Teilnehmer in Montreal, stellten ihnen Fragen zum Katzenbesitz in der Kindheit und maßen ihre Häufigkeit psychotischer Erfahrungen, neben anderen Fragen zu ihrer persönlichen Geschichte, wie z. B. wie oft sie in ihrer Kindheit umgezogen sind , Erfahrungen mit Kopfverletzungen, Vorgeschichte des Rauchens und so weiter.

Bei der Analyse der Antworten stellte das Team fest, dass männliche Teilnehmer, die in ihrer Kindheit eine auf Nagetiere jagende Katze besessen hatten, ein erhöhtes Risiko aufwiesen, im Erwachsenenalter psychotische Erfahrungen zu machen; weibliche Befragte hatten nicht denselben Link.

Menschen, die in der Kindheit reine Wohnungskatzen (oder überhaupt keine Katze) besaßen, zeigten nicht das gleiche erhöhte Risiko, was laut dem Team „mit unserer Hypothese übereinstimmt, die auf dem Lebenszyklus von Katzen basiert T. gondii als mutmaßlicher Mechanismus dieser Assoziation”.

Andere Faktoren, die in der Umfrage erfasst wurden, schienen jedoch auch das Risiko der Befragten für psychotische Erfahrungen zu beeinflussen, darunter Rauchen, die Häufigkeit von Wohnungswechseln in der Kindheit oder Jugend und eine Vorgeschichte von Kopfverletzungen, was laut Paquin nahelegt “Synergieeffekte dieser Faktoren”über nur eine parasitäre Infektion hinaus.

Obwohl die Studie eine Reihe von Einschränkungen aufweist – einschließlich der Tatsache, dass alle Daten aus der Umfrage selbst gemeldet wurden – veranschaulichen die Ergebnisse des Teams, wie wichtig es ist, Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arten von Umweltbelastungen zu untersuchen, was uns in Zukunft helfen könnte, uns damit zu identifizieren größere Genauigkeit, wo Probleme herkommen T. gondii Es ist wahrscheinlicher, dass es zu einer Exposition kommt.

„Dies sind kleine Beweise, aber es ist interessant zu bedenken, dass Kombinationen von Risikofaktoren eine Rolle spielen könnten“, sagte Paquin gegenüber Medscape Medical News.

„Und selbst wenn das Ausmaß des Risikos auf individueller Ebene gering ist, können Katzen und T. gondii sind in unserer Gesellschaft so präsent, dass, wenn wir all diese kleinen potenziellen Auswirkungen zusammenzählen, es zu einer potenziellen Frage der öffentlichen Gesundheit wird.

Die Ergebnisse werden in berichtet Zeitschrift für psychiatrische Forschung.

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