Karl-Anthony Towns von den Minnesota Timberwolves erholt sich mit einem Sieg in Spiel 4 gegen die Memphis Grizzlies

MINNEAPOLIS – Nach einem glanzlosen Ausflug bei der Niederlage der Minnesota Timberwolves in Spiel 3 reagierte Karl-Anthony Towns am Samstagabend mit einer produktiven Leistung beim 119-118-Sieg von Minnesota gegen die Memphis Grizzlies in Spiel 4. Die Best-of-Seven-Serie steht nun mit 2:2 fest.

Towns, ein dreimaliger All-Star und die Nummer 1 im NBA-Draft 2015, hatte in den beiden vorangegangenen Spielen Probleme, beide Minnesota-Niederlagen. In den Spielen 2 und 3 hat er 10 persönliche Fouls begangen, aber nur sieben Field Goals erzielt, als die Grizzlies mehrere Verteidiger auf dem halben Platz auf ihn warfen.

„Eine Menge Wut“, sagte Towns über seine Stimmung in Spiel 4. „Der Versuch, Wege zu finden, um zu dominieren, unabhängig davon, was sie werfen [at me] – Double, Triple, Quadruple, Trainer kommt auf den Platz und bewacht mich auch – und finde Wege, den Ball in den Eimer zu stecken.

Towns antwortete mit 33 Punkten und 14 Rebounds und schloss sich Kevin Garnett als einzigem Timberwolves-Spieler an, der ein 30-gegen-10-Playoff-Spiel aufzeichnete. Als einer der vielseitigsten offensiven Big Men der NBA zeigte Towns sein gesamtes Repertoire. Er blühte im Pick-and-Roll auf, fuhr als Isolations-Torschütze gegen die überforderten großen Verteidiger von Memphis und kam sogar als Langstreckenschütze von den Bildschirmen. Er erzielte effiziente 1,43 Punkte pro Ballbesitz.

“Er war wütend”, sagte Minnesota-Trainer Chris Finch über Towns Haltung vor dem Wettbewerb. “Er war von Anfang an wirklich gut: aggressiv, Druck auf sie auszuüben, sie zum Pfeifen zu zwingen, an die Freiwurflinie zu kommen, Dinge, die er in den letzten paar Spielen nicht oft gemacht hatte.”

Towns lebte am Samstag an der Freiwurflinie und forderte die Verteidigung der Grizzlies auf dem Weg zum Korb heraus. Er versenkte 14 seiner 17 Freiwurfversuche und schrieb einen Großteil seines Gesamterfolgs in Spiel 4 seiner Leistung am Stripe zu.

“Es gibt mir freie Schläge am Rand”, sagte Towns. “Es gibt mir ein gutes Basketballgefühl. Es gibt mir einen guten Rhythmus. Was mir persönlich noch wichtiger ist, es erlaubt mir, mich zu beruhigen.”

Unter diesen Freiwürfen war das Paar, das das Spiel für die Timberwolves vereiste und sie mit vier verbleibenden 4,4 Sekunden in Führung brachte. Towns, ein Karriereschütze mit 83,3 % Freiwurf, sagte, er sei unendlich zuversichtlich, dass er den letzten Schuss abgeben würde.

„Ich wusste, dass es gut war – das Spiel war vorbei“, sagte er. “Ich habe darüber nachgedacht, was ich essen werde.”

Danach lobte der Grizzlies-Wächter Ja Morant die Bemühungen von Towns angesichts seiner schlechten Leistung bei Minnesotas historischem Zusammenbruch in Spiel 3.

„KAT hat reagiert, wie es ein Superstar tun sollte“, sagte Morant.

Morant, der beim 4-gegen-13-Schießen vom Feld nur 11 Punkte erzielte – begleitet von 16 Vorlagen –, wird am Dienstagabend in Spiel 5 in Memphis die Gelegenheit haben, für sich selbst zu antworten.

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