Karl-Anthony Towns kanalisiert seine Wut in eine dominante Leistung für die Timberwolves

Karl-Anthony Towns hat den größten Teil seiner Karriere damit verbracht, die richtigen Dinge zu sagen, sein Image zu gestalten und zu versuchen, dein Freund zu sein. Und wohin hat ihn das gebracht?

Vor dieser Saison waren seine Minnesota Timberwolves ein nachträglicher Einfall in der NBA. Towns wurde als weich bezeichnet, als leere Box, als verlierender Spieler. Nach dem Zusammenbruch der Timberwolves gegen die Memphis Grizzlies in Spiel 3 ihrer Playoff-Serie regneten all diese alten Kritikpunkte und mehr erneut auf ihn und sein Team.

Towns trug die Hauptlast davon, seine vier Schussversuche, der 50-13-Lauf der Grizzlies und seine Kommentare danach gaben lautstarken Kritikern mehr Anlass zum Heulen. In den zwei Tagen vor Spiel 4 am Samstagabend bemerkten die Leute in Towns eine Veränderung an ihm. Er war wütend darüber, Spiel 3 verloren zu haben, wütend darüber, dass er nicht genug Berührungen bekam, als das Spiel im vierten Viertel entglitt. Und für eines der wenigen Male in seinen sieben Jahren in der NBA ließ Towns endlich alle davon wissen.

Teamkollegen. Trainer. Freunde. Gegner. Es gab niemanden in seinem Umfeld, der nicht verstand, dass Towns verärgert war und verlangte, dass sich die Dinge ändern. Ausnahmsweise machte er sich keine Sorgen, jemandem auf die Füße zu treten. Es ging ihm nicht darum, Gefühle zu verletzen. Er wählte seine Worte nicht sorgfältig. Er wollte den Ball, und er wollte ihn jetzt, verdammt.

„Er war wirklich konzentriert“, sagte Trainer Chris Finch. “Er war wütend. Das Ziel heute war, reinzukommen, und er spielte angepisst und locker. Ich dachte, unsere Jungs hätten das getan.“

Towns hat mehr Punkte erzielt als die 33, die er in Spiel 4 aufgestellt hat. Er hat mehr Rebounds erzielt als die 14, die er gegen die Grizzlies eingefahren hat. Er war effizienter als der 8-für-17-Spieler aus dem Feld als am Samstag. Aber es wäre schwierig, ein besseres Spiel von ihm zu finden als das, das er bei einem 119-118-Sieg gegen Memphis abgeliefert hat, der die Saison der Timberwolves gerettet haben könnte. Es trennte die Best-of-Seven-Serie mit 2: 2 und verwandelte Spiel 5 in Memphis am Dienstag in einen kritischen Wettbewerb und nicht in die Krönung, die es hätte sein können, wenn die Grizzlies dieses gewonnen hätten.

Ein Spiel nach diesen vier Schüssen führte Towns das Team mit 17 an. Er kam auch für 17 Freiwurfversuche an die Linie, aber er kanalisierte all diese Wut und Emotionen in Hyperaggression, die die Timberwolves dringend brauchten. Wären sie mit 1:3 und zwei Heimniederlagen untergegangen, wäre die Serie so gut wie vorbei gewesen. Stattdessen verließen die Wölfe am Samstag das Target Center und glaubten fest daran, dass die Serie zum Mitnehmen da ist. Wenn Towns so spielt, wie er es in Spiel 4 getan hat, könnten sie Recht haben.

Towns nannte Finchs Beschreibung von ihm als „wütend“ im Vorfeld dieses Spiels „vsehr fair. Nur nicht gerade angenehm, wenn ich wütend bin.“

Towns war von Anfang an verdrahtet, und manchmal kann das eine schlechte Sache sein. Wenn die Emotionen aus dem Ruder laufen, kann er sich zu sehr bei den Offiziellen beschweren, Schüsse bei wilden Drives zum Korb erzwingen und dumme Fouls auffangen, die seine Fähigkeit beeinträchtigen, auf dem Boden zu bleiben. Davon gab es in den Spielen 2 und 3, beide Wölfe, eine Menge davon für ihn, als er 10 persönliche Fouls und 11 Schussversuche zusammenstellte.

Viele stellten sich an, um es den Städten zu überlassen. Manche Kritik hatte Gewicht. Seine Volatilität gegenüber Offiziellen kann manchmal auf den Rest der Wölfe durchsickern und dazu führen, dass sie den Fokus verlieren. Seine Foulprobleme, mehr in Spiel 2 als in Spiel 3, können die Offensive aus dem Rhythmus bringen. Und die Leichtigkeit, mit der er aus einigen wichtigen Spielen herausgeplant wurde, insbesondere nur einen Schuss im vierten Viertel von Spiel 3, war besorgniserregend.

Aber die Unfähigkeit, im dritten Quartal einen Vorsprung von 25 Punkten zu halten, war nicht nur auf Towns Verhalten oder seine üblen Probleme zurückzuführen. Er machte im vierten Viertel nur einen Schuss, und die Wolves Guards D’Angelo Russell und Patrick Beverley erzielten in diesem Zeitraum zusammen 0:8. Sowohl Russell als auch Beverley sind stolz darauf, eine Offensive zu betreiben, aber ihre Unfähigkeit, ihm den Ball zu bringen, während sie nach ihren eigenen Schüssen suchten, war grell, und es manifestierte sich, als Towns seinen einzigen Schuss des Viertels traf und dann auf seine Hände starrte, um dies anzudeuten war viel zu lang für ihn gewesen, um ohne einen Schuss zu gehen.

Er wurde nach dem Spiel nach seinem Mangel an Berührungen gefragt und gab eine abrupte „Nächste Frage“-Antwort, eine seltene kurze Antwort von einem der gesprächigsten Spieler der Liga. Die Implikation war nicht, dass ihm die Frage nicht gefiel, sondern er wollte nicht sagen, was ihn wirklich beschäftigte, weil er nicht genug Berührungen bekommen hatte. Er speicherte diese Nachricht für die Filmsitzung am nächsten Tag und Spiel 4 am Samstag.

In den vergangenen Jahren hat sich Towns vielleicht auf die Zunge gebissen und es vorgezogen, kein Spektakel daraus zu machen. Dieses Mal nicht.

„Ich glaube, er war auf viele verschiedene Dinge wütend, aber nicht so abgelenkt“, sagte Finch. „Ich fand, dass er großartige Arbeit geleistet hat, seine Emotionen am richtigen Ort zu halten. Er spielte mit viel Emotion, was er tun muss, weil es sein Spiel antreibt. Aber er hat es in sein Spiel kanalisiert und nicht woanders.“

Diesmal war er konzentriert. Seine Wut war kontrolliert. Nichts stand ihm im Weg; keine Verletzung am rechten Knie, die Anthony Edwards vorübergehend aus dem Spiel warf, nicht noch eine weitere Demonstrantin, die angegriffen wurde, als sie den Platz betrat.

In den Aufwärmübungen vor dem Spiel ging er 3-für-4 vom Logo aus, vergrub dann drei direkt von der Spitze des Bogens und fing an, niemanden besonders anzubellen. Er trat im ersten Viertel aggressiv auf, registrierte nur einen Field-Goal-Versuch, kam aber für acht Freiwürfe auf die Linie. Jedes Mal, wenn er gefoult wurde, stolzierte er zum Logo, trat darauf und stürmte zurück zur Linie, wo er vor jedem Schuss tief Luft holte, um sich zu beruhigen.

“Es erlaubt mir, mich zu beruhigen und mein Chi richtig zu machen”, sagte Towns. „Ich habe einfach das Gefühl, dass Freiwürfe mir eine gute Chance geben, gute Energie auf den Ball zu bringen, egal ob das der nächste Schuss für mich (oder) der nächste Schuss für meine Teamkollegen ist.“

Towns schoss acht der 18 Freiwürfe der Wölfe im ersten Viertel, eine erstaunliche Anzahl von Versuchen für eine Mannschaft, die sich oft darüber beschwert, dass sie im Zweifelsfall bei den Offiziellen nicht entscheidet. Für das Spiel wurden die Grizzlies für 33 Fouls gegen Minnesotas 23 aufgerufen, und die Wölfe gingen 31-zu-40 von der Freiwurflinie zum 19-zu-25 der Grizzlies.

„Ich habe noch nie ein widersprüchlicheres, arroganteres Spiel gesehen“, sagte Grizzlies-Trainer Taylor Jenkins und fügte später hinzu: „Wir wissen, dass wir besser werden müssen. Aber von Anfang an war es Foul, Foul, Foul, Foul. Widersprüchlichkeit.“

Edwards zuckte die Achseln und erzielte 24 Punkte. Beverley hatte 17 Punkte, fünf Vorlagen und zwei geblockte Schüsse, und Jordan McLaughlin hatte enorme 16 Punkte von der Bank. McLaughlin spielte in Spiel 3 nicht, eine Entscheidung, die Finch sagte, geschah, weil „sManchmal macht man dumme Sachen.“ Er war 5-für-6 aus dem Feld und 4-für-4 aus der 3-Punkte-Reichweite. Da Russells Schuss nicht wieder fiel – er war 3-zu-12 und erzielte 10 Punkte – und Malik Beasley bizarrerweise nicht einmal einen Schuss in 11:35 versuchte, brauchten die Wölfe dringend McLaughlins Leistung.

„Jordan McLaughlin“, krähte Edwards in seiner Comedy-Routine nach dem Spiel. „Alles, was Sie mich fragen, das sage ich. Ihr wollt mir vielleicht keine weiteren Fragen stellen. Jordan McLaughlin. Das ist meine Antwort. Alles. Alles.”

Beverley und Russell erzielten in Spiel 3 zusammen 34 Schüsse. In Spiel 4 machten sie nur 20, wobei Beverley 5 zu 8 vom Feld und 4 zu 6 von 3 ging. Die geringere Lautstärke vom Startrückfeld bedeutete, dass der Ball konnte viel mehr in die Hände der Städte gelegt werden. Die Timberwolves stiegen im ersten Viertel mit Towns 3 auf das Brett, und er sah wieder auf seine Hände, als wollte er sagen: „Ich habe es dir doch gesagt.“

Dann warf er die ganze Tasche auf die Grizzlies, beginnend mit einem Euro-Schritt, der so auffällig war, dass er zu Ehren des Erbes seiner Mutter als „dominikanischer Schritt“ bezeichnet werden müsste.

Er hat seit ein paar Jahren diesen Dirk Nowitzki-artigen einbeinigen Fallaway. Je mehr er es beherrscht, desto schwieriger ist es für eine Verteidigung, ihn mit einem schnellen Doppelteam zu neutralisieren, wie es die Grizzlies eine zweite Nacht in Folge taten.

Im vierten brach Finch ein Spiel aus, das das Team in letzter Zeit nicht viel durchgemacht hat, wenn überhaupt. Towns kam wie ein Wächter von einem Pindown und ließ seinen Schuss fliegen, und das brach ein 107-107-Unentschieden. Er hatte in den letzten beiden Spielen der Serie nur zwei 3er versucht.

„Das haben wir früher viel häufiger für ihn getan“, sagte Finch. „Wir hatten das Gefühl, dass wir ihm dort vielleicht einen guten Blick verschaffen könnten. Er war in einem guten Groove. Gute Zeit, ihm den Ball zu besorgen. PB hat einen großartigen Bildschirm aufgestellt.“

Er hatte auch drei Assists, zwei davon für Jarred Vanderbilt, der zum Korb schnitt.

“Er war von Anfang an wirklich gut”, sagte Finch. „Nur aggressiv, um Druck auf sie auszuüben. Zwingen Sie sie, zu pfeifen, und erreichen Sie die Freiwurflinie. Dinge, die er in den letzten paar Spielen nicht gemacht hatte.“

Russell und Beverly erzielten zusammen ebenfalls 12 Assists. Sie sahen, dass Towns früh die heiße Hand hatte und fütterten ihn weiter. Das ist das Rezept, um in die nächste Runde vorzudringen: Städte spielen mehr als 40 Minuten, halten sich aus Ärger heraus und diktieren die Einsatzbedingungen. Seine letzten beiden Spiele gehörten zu den besten Verteidigungsspielen seiner Karriere. Er spielt die High Wall nahezu perfekt, bringt dabei Ja Morant aus der Fassung, schützt den Rand und schnappt sich Rebounds.

„Beginnt damit, nicht viele Fouls zu haben“, sagte Towns, der nur drei im Spiel hatte. „Meinen Job machen und einfach nie vergessen, meinen Job zu machen, was auch immer es braucht, um zu gewinnen. Beherrsche das Spiel und tue alles, um ein paar Berührungen zu bekommen.“

Sein viertes Viertel war makellos: 13 Punkte beim 4-gegen-5-Schießen, 2-gegen-2 aus 3 mit zwei Rebounds, die beiden Freiwürfe, um das Spiel zu besiegeln, und ein Block von Morant, um die Wölfe mit 102- in Führung zu halten. 101.

„Ich habe heute Abend den besten großen Mann der Liga gesehen“, sagte Edwards.

Wenn er diesen Anspruch wirklich geltend machen will, ist dies die Art von Spiel, die er Nacht für Nacht abliefern muss. Das ist der Standard für Nikola Jokic und Joel Embiid, zwei Spieler, die in der Hackordnung der Big-Man höher stehen als Towns.

Die Timberwolves werden die Vorbereitungen für Spiel 5 am Dienstag in Memphis mit der Überzeugung beginnen, dass sie besser sind als die Grizzlies, dass diese Serie leicht 3: 1 sein könnte, wenn sie in den letzten 13 Minuten von Spiel 3 nicht so dramatisch gefaltet hätten. Es gibt a starkes Argument dafür, dass die Wölfe über längere Strecken dieser Serie das bessere Team waren als die Grizzlies. Aber sie müssen auch wissen, dass viele Dinge zu ihren Gunsten gearbeitet haben, von denen sie nicht erwarten können, dass sie noch einmal passieren.

Morant hatte 15 Assists, war aber im Allgemeinen schrecklich, schoss 4 gegen 13 und erzielte 11 Punkte. Alle fünf Grizzlies-Starter hatten mindestens vier Fouls, wobei Jaren Jackson Jr. ausschied und Dillon Brooks, Desmond Bane (der mit 34 Punkten an der Spitze lag) und Xavier Tillman alle für fünf aufgerufen wurden. Die Wölfe schossen 15 weitere Freiwürfe und hielten die Grizzlies bei nur sechs offensiven Rebounds, ein äußerst schwieriges Manöver gegen das beste offensive Rebounding-Team der Liga, und gewannen dennoch mit nur einem Punkt Vorsprung.

Die Wölfe können im FedEx Forum in Spiel 5 ein viel schärferes, energischeres Grizzlies-Team erwarten. Towns hatte in dieser Serie zwei gute Spiele und zwei freie Nächte. Er muss so großartig sein wie am Samstag, denn wenn er es ist, können die Grizzlies nicht mit ihm fertig werden.

Höflichkeit und Anstand gingen in den letzten zwei Tagen für Towns aus dem Fenster. Er sagte seinen Teamkollegen und seinen Trainern, dass die Niederlage und die Art und Weise, wie sie auf der Strecke spielten, inakzeptabel seien. Er sagte ihnen, dass er den verdammten Ball in seinen Händen brauchte.

Einige Leute mögen es vielleicht nicht, wie Towns in Pressekonferenzen spricht. Manchen mag die Art und Weise, wie er mit Beamten interagiert, nicht gefallen. Einige mögen es hassen, wenn er in üble Schwierigkeiten gerät oder wenn er auf einem Weg zum Korb mit den Armen rudert.

Wenn er so spielt wie in Spiel 4 und diese Wut und Leidenschaft in positive Richtungen lenkt, spielt es keine Rolle, was jemand denkt.

(Foto von Karl-Anthony Towns: Joe Murphy / NBAE via Getty Images)

Leave a Comment