Joel Embiid sagt, er werde wegen einer Daumenverstauchung weiterspielen, nachdem die Toronto Raptors Spiel 5 erzwungen haben

TORONTO – Philadelphia 76ers Center Joel Embiid glaubt, dass er in der Lage sein wird, seine Verstauchung des rechten Daumens bis zum Ende der Playoffs zu überstehen, und sagt, dass er im Falle eines Bänderrisses erwartet, jegliche Art von chirurgischem Eingriff bis zur Nebensaison aufzuschieben.

„Ich will spielen, also muss ich mir natürlich anhören, was sie zu sagen haben“, sagte Embiid am Samstag, nachdem die 76ers in Spiel 4 ihrer Erstrundenserie am falschen Ende einer 110-102-Entscheidung gegen die Raptors standen. „Also, ich würde mir vorstellen, dass ich weiter spiele und wahrscheinlich nach der Saison etwas mache.“

Embiid, der sich in der ersten Hälfte von Spiel 3 eine Daumenverstauchung zugezogen hatte, beendete Spiel 4 mit 21 Punkten, acht Rebounds und drei Assists in 39 Minuten. Er ging 7-gegen-16 aus dem Feld und 7-gegen-9 aus dem Feld Foul-Linie. Er trug während des Spiels eine Bandage an seinem rechten (Schieß-)Daumen und hatte die gleiche Orthese an seiner Hand, die er nach Spiel 3 und für das Training am Freitag hatte.

Ramona Shelburne und Adrian Wojnarowski von ESPN berichteten am Samstag, dass eine erste Untersuchung des Daumens einen Bänderriss zeigte, aber dass eine MRT, die laut Embiid am Sonntag durchgeführt werden würde, zur Bestätigung erforderlich war.

Embiid sagte, die Verletzung sei schmerzhaft und scherzte, dass „im Basketball viel mit der Hand gearbeitet werden muss“, als er gefragt wurde, ob dies sein Spiel auf dem Platz beeinträchtige.

Auf die Frage, was ihn besonders stört, sagte er, es habe sich auf seinen Rebound ausgewirkt. Embiids acht Rebounds waren die wenigsten in einem Spiel seit einem Sieg über Dallas am 18. Januar – eine Spanne von 14 Spielen.

“Ich würde sagen, es war mehr, weißt du, wenn es um Abpraller, Freiwürfe und Pässe geht”, sagte Embiid. „Ich weiß nicht, wie ich es erklären soll, aber es ist was auch immer. Aber die größere Geschichte ist, dass wir das Spiel verloren haben, wir konnten es nicht beenden. Und wir müssen einen besseren Job machen.“

Die 76ers konnten die Serie nicht beenden, weil die Raptors ihre Spielweise während des größten Teils von Spiel 3 beibehalten konnten, in dem sie die überwiegende Mehrheit anführten, bevor Embiids Schuss in letzter Sekunde in der Verlängerung einen Sieg für Philadelphia stahl. Und Toronto konnte so weiterspielen, obwohl er im zweiten Viertel All-Star-Guard Fred VanVleet mit einer Belastung der linken Hüfte verlor.

VanVleet riss frustriert sein Trikot in zwei Hälften, als er im zweiten Viertel 4:57 vor Schluss vom Platz ging und später ausgeschlossen wurde. Der Point Guard der Raptors ließ am Samstagabend weitere Aufnahmen an seiner Hüfte machen, um seine Verfügbarkeit für die Zukunft zu bestimmen.

„Ich denke, er wusste wahrscheinlich ziemlich genau, dass es genug weh tat, dass er das Spiel verließ“, sagte Raptors-Trainer Nick Nurse über VanVleet. „Zunächst, wie Sie alle wissen, wurde er dieses Jahr ziemlich gut herumgeknallt und er fährt fort, sie zu schnüren und rauszugehen und jede Nacht große Minuten zu spielen. Also, da ist viel dran. Nicht jeder Typ dabei Liga tut das.

„Und wenn Sie sich durch eine Sache kämpfen und plötzlich eine andere bekommen, die sich so schmerzhaft anfühlt, wie sie für ihn aussah, dann ist es frustrierend. Er wird viele Schläge und Prellungen und Beulen durchmachen und nicht gesund sein und ich bin mir sicher, dass er nur spielen wollte, also bin ich mir sicher, dass er frustriert war.”

Die Raptors konnten die Abwesenheit von VanVleet zum Teil durch die Rückkehr von Scottie Barnes überwinden, der am Samstag zum NBA-Rookie des Jahres gekürt wurde. Barnes kehrte zurück, nachdem er die beiden vorherigen Spiele mit einem verstauchten linken Knöchel verpasst hatte.

Barnes, der zunächst eingewechselt wurde, ersetzte VanVleet in der zweiten Halbzeit als Startpunktwächter des Teams. Während er 1-zu-6 vom Feld ging, beendete er mit 11 Rebounds, zwei Assists und keinen Turnovers zusätzlich zu sechs Punkten.

„Versuchen Sie einfach, diese Verteidigungsanstrengung zu bringen“, sagte Barnes, als er nach seiner Denkweise in Spiel 4 gefragt wurde. „Stellen Sie sich auf den Boden und versuchen Sie, uns in einige andere Dinge zu bringen gewisse Dinge.

„Nur diese Präsenz zu haben, die versucht, ein Anführer da draußen auf dem Boden zu sein, das ist wirklich das, was ich versuche. Ich versuche nicht wirklich, so viel zu tun, bring einfach diese Präsenz.“

Die Raptors, wie sie es hier in Spiel 3 getan haben, gaben Philadelphia weiterhin Anfälle auf die Art und Weise, wie sie in die Serie kommen sollten. Toronto zwang die 76ers zu 16 Turnovers – was zu 22 Raptors-Punkten wurde – und schnappte sich 13 offensive Rebounds, was zu 12 Second-Chance-Punkten und acht weiteren Schussversuchen führte.

Das, zusammen mit Toronto, das zum ersten Mal in der Serie mehr Freiwürfe schoss als Philadelphia (35-25), und großen Leistungen von Pascal Siakam (34 Punkte, acht Rebounds, fünf Assists) und Gary Trent Jr. (24 Punkte), war genug für die Raptors, um in der Serie auf das Brett zu kommen.

Und während die 76ers sagten, dass sie nicht mit genug Energie und Anstrengung spielten und in Spiel 5 besser werden müssten, hatte Embiid seine eigene Botschaft für die amtierende Crew von Scott Foster, Ed Malloy und Rodney Mott, als er ihnen einen verlängerten Golfschlag verpasste auf dem Weg vom Gericht.

“Nun, ich werde meinen eigenen Rat befolgen und mich nicht über Fouls beschweren”, sagte Embiid. „Aber so wie ich es am Ende des Spiels getan habe [with the clapping]Sie haben großartige Arbeit geleistet. Ich bewundere die Arbeit, die sie heute geleistet haben. Für mich fühlte es sich an, als hätten sie heute Abend hier einen Job, und sie haben ihn erledigt. Also, Glückwunsch an sie.”

Auf die Frage, ob dieser „Job“ darin bestehe, sicherzustellen, dass es ein Spiel 5 gibt, sagte Embiid: „Ich weiß es nicht. … Aber Sie können es herausfinden. Aber sie haben großartige Arbeit geleistet.

„Wie ich schon sagte, ich werde meinen eigenen Rat befolgen und mich nicht darüber beschweren. Ich denke, im nächsten Spiel, wenn sie es nicht nennen, werde ich offensiv und defensiv noch aggressiver sein. Wenn sie wollen Gib ihnen Fouls oder wenn sie callen wollen, wirklich keine Fouls, ich muss sie wirklich dazu bringen, sie zu verdienen und wirklich körperlich zu sein.

Embiid gab zu, dass er sich immer noch nicht sicher war, was in Spiel 3 passiert war, um die Verletzung zu verursachen. Es ist nur die jüngste in einer Reihe von zufälligen Verletzungen, die Embiid im Laufe seiner Karriere – und insbesondere in den Playoffs – erlitten hat.

Aber als er gefragt wurde, ob er frustriert sei, dass er sich in der wichtigsten Zeit des Jahres erneut mit einer Verletzung auseinandersetzen musste, sagte Embiid, er konzentriere sich nur darauf, was er kontrollieren könne, wenn er auf den Platz gehe.

„Es ist was auch immer“, sagte Embiid. „Ich bin katholisch. Gott … ich habe es immer in seine Hände gelegt. Deshalb konzentriere ich mich nicht darauf, wenn ich rausgehe, was passieren kann oder passieren wird?

„Ich gehe einfach raus und hoffe auf das Beste und vertraue, vertraue [my teammates]. Diese Serie war also nicht … Ich meine, niemand weiß es [this]aber ich war wirklich krank für die ersten beiden Spiele. Aber weißt du, ich habe mich durchgekämpft.

„Es sind die Playoffs. Nichts wird mich aufhalten. Also muss ich einfach weitermachen und auf das Beste hoffen.“

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