In „The Baby“, einer verdrehten HBO-Horrorkomödie über ein Killerbaby

Es ist schon schlimm genug, wenn alle Freunde von Natasha anfangen, Babys hervorzubringen – aber als ein Kleinkind in ihr Leben fällt und sich daran festhält, verwandelt sich die Welt der 38-jährigen Köchin in eine wahre Horrorshow. Das Baby ist ein Serienmörder.

Das Babyeine Horrorkomödie von Siân Robins-Grace und Lucy Gaymer, die am Sonntag auf HBO Max Premiere hat, wirkt zunächst wie eine bissige Kritik an den absurden Erwartungen, die manche (in diesem Fall englische) Gesellschaften an Frauen und Mütter stellen. Im Verlauf der limitierten Serie mit acht Folgen taucht uns jedoch eine eindringliche Hintergrundgeschichte in etwas viel Tieferes und Dunkleres ein – einen unvorstellbaren Horror, der, am erschreckendsten von allem, eigentlich nicht allzu schwer vorstellbar ist.

Michelle de Swarte spielt Natasha, deren scharfer Witz einen weicheren, verletzlicheren emotionalen Kern maskiert, als man sich vorstellen kann. Ihre besten Freundinnen begrüßen beide die Mutterschaft, eine Reise, an der sie kein Interesse hat, und sie kann nicht aufhören, deswegen beschissen zu sein. Sie fährt zu einer Strandhütte für einen spontanen Urlaub, um ihr Unglück herauszufinden, findet aber stattdessen eine junge Frau, die in den Tod gestürzt ist – und fängt auf wundersame Weise das Baby auf, das ihr von einer Klippe gefolgt ist.

Der kleine Junge und seine gelben Strickschuhe könnten so süß sein, dass sie ein Anne-Geddes-Porträt verdienen, aber mit diesem Baby stimmt etwas nicht.

Abgesehen von seiner übernatürlichen Ruhe nach diesem gewaltigen Sturz, gibt es die Tatsache, dass scheinbar jeder, der um das Kind herumhängt, tot endet – außer Natasha, die verständlicherweise hektisch wird, als ihre Versuche, den schrecklichen Kleinen loszuwerden, immer wieder scheitern. Fügen Sie einige verstörende Traumsequenzen, ein paar Eimer Blut und eine katastrophale Kernschmelze in einem Indoor-Spielzentrum hinzu, und Sie haben eine solide Horrorkomödie über Mutterschaft.

Allerdings zeigt die Serie erst nach ein paar Folgen wirklich ihre Hand. Es gibt keine große „Wendung“, aber es gibt eine große Enthüllung – eine, die frühere Episoden mit dem Funken erfüllen könnte, der ihnen gelegentlich fehlt. Obwohl die ersten sechs von Das Baby‘s acht halbstündige Folgen liefern letztendlich das, was man von einem Killer-Baby-Toben erwarten könnte (etwas mütterlicher Körperhorror hier, eine dämonische Spielgruppenszene dort), es dauert eine Weile, bis es heiß wird.

Natasha verbringt einen Großteil der Show isoliert mit dem Baby, abgesehen von einer mysteriösen Siebzigjährigen namens Mrs. Eaves (Amira Ghazalla), deren Interesse an Natashas neuem Mündel … ein wenig intensiv zu sein scheint. („Er wird dein Leben dem Erdboden gleichmachen, deine Beziehungen zerstören“, ist sie im Trailer zu hören. „Und sobald er dich bei sich hat, wird er dich zerstören.“) So faszinierend diese Beziehung jedoch wird, sind Natashas Freundschaften – schon früh unser Hauptfenster in ihre Welt – fühlt sich generisch und ungekocht an. Trotzdem, wenn Das Babys Erbsünde verlässt sich am Anfang etwas zu stark auf breite, vertraute Satire, ihre hintere Hälfte tut viel, um zu büßen, wenn wir ihre Familie (und die des Babys!) Ein wenig genauer erkunden.

Wenn sich die Erbsünde von „The Baby“ zu Beginn etwas zu stark auf breite, vertraute Satire verlässt, tut die hintere Hälfte viel, um zu büßen, wenn wir ihre Familie (und die des Babys!) Ein wenig genauer untersuchen.

Natasha hat vielleicht kein Interesse daran, sich fortzupflanzen, aber ihre Schwester, eine Kindermagierin namens Bobbi (Amber Grappy), stirbt praktisch an Babyfieber. Die beiden beobachteten ein Trauma, das ihre Familie in jungen Jahren aus verschiedenen Blickwinkeln auseinanderbrach, was sie anscheinend in zwei verschiedene Richtungen getrieben hat. Natasha ist die kühle, zurückhaltende, leicht säuerliche; Bobbi ist der gutherzige, eifrige Marshmallow. Mit der Ankunft von The Baby beginnen die beiden, ihre gemeinsame Geschichte sowie die Erzählungen, die sie über sich selbst verinnerlicht haben, zu untersuchen.

Aber der spannendste Aspekt von Das Baby ist die Geistergeschichte, die in ihrer Vergangenheit liegt – ein wacher Albtraum, der sowohl zu schrecklich ist, um sich ihn vorzustellen, als auch leider allzu einfach.

Dies könnte eine Komödie sein, aber thematisch teilt es eine Krippe mit der von Margaret Atwood Die Geschichte der Magd. Beide erforschen die Gefahren einer patriarchalischen Gesellschaft, die Babys vergöttert und Frauen als reproduktives Gut behandelt. In Das BabyIm Fall von , ist die Horrorgeschichte jedoch eher in der Geschichte als in dystopischer Fiktion verwurzelt – ein Detail, das die Zuschauer umso mehr verunsichern sollte.

Jeder Fan von dämonischem Kinderhorror wird offensichtlich eine natürliche Marke für diese Serie sein, ebenso wie Fans britischer Horrorkomödien. Allerdings ist es schwer, nicht das Gefühl zu haben, dass noch viel auf dem Tisch liegt. Angesichts der Prämisse – noch einmal, lassen Sie mich wiederholen, ein Dämonenbaby!—Man würde nicht erwarten, dass sich diese Serie so repetitiv und manchmal sogar zurückhaltend anfühlt, von der Kostümwahl bis zu den Katastrophenszenen. Es gibt hier eine ausgezeichnete Satire und auch eine grauenerregende Horrorgeschichte, aber anscheinend hat keiner von ihnen das Laufen gelernt.

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