Gaslit-Rezension: Julia Roberts tritt in ihre Meryl Streep-Ära mit einer wild unterhaltsamen Watergate-Serie ein

Schöpfer Robbie Pickering hatte recht, als er in einem Interview sagte, Gaslit hätte sehr leicht eine Überkorrektur der Geschichte sein können. In einer Zeit, in der Fernsehproduzenten über sich selbst stolpern, um feministische Lesarten vergangener Ereignisse zu präsentieren, projiziert Gaslit seine Fortschrittlichkeit auf eine augenzwinkernde Weise, die den finsteren Unterton seiner faktenbasierten Geschichte nicht verwässert.

Aber das Überraschendste an der Show (über den Watergate-Skandal und basierend auf einem Slate-Podcast namens Slow Burn) ist vielleicht, dass sie nicht die übliche Route eines Verschwörungsthrillers einschlägt, im Gegensatz zu den Partituren älterer Filme und Serien über das größte politische Vergehen in der neueren Geschichte. Entgegen allen Erwartungen spielt sich Gaslit wie eine Farce; eine dunkle Satire unserer Zeit, die Armando Ianucci und Kundan Shah stolz machen würde. „Sie haben im Auftrag des Präsidenten eine kriminelle Operation durchgeführt und jemand hat Ihnen ein Büro im Weißen Haus gegeben?“ ein Charakter tobt zum anderen und entlockt ihm das größte Lachen der Show.

Obwohl es sich um ein Ensemblestück handelt, hat Gaslit eine besondere Affinität zur Figur Martha Mitchell. Gespielt von Julia Roberts in einer Aufführung, die ihr nächstes Jahr wahrscheinlich einige sehr wichtige Preise einbringen wird, gehört Mitchell zu den wenigen zweitklassigen Charakteren, die in den Skandal verwickelt waren, aber aus irgendeinem Grund in die Anhänge der Überlieferungen verbannt wurden. Was ironisch ist, wenn man bedenkt, wie verzweifelt Mitchell in den Nachrichten sein wollte.

Ein legendärer Klatsch, die südliche Schönheit mittleren Alters war mit John Mitchell verheiratet, dem ehemaligen Generalstaatsanwalt von Präsident Richard Nixon. Er wird in der Show von einem nicht wiederzuerkennenden Sean Penn gespielt, was, wenn ich darüber nachdenke, genau das Richtige ist wie ich meinen Sean Penn in diesen Tagen mag. Nixon sagte in seinem berühmten Interview mit David Frost einige Jahre nach seinem Rücktritt von der Präsidentschaft, dass Watergate ohne Martha Mitchell nicht passiert wäre. Was er wahrscheinlich meinte war, dass er ohne sie nicht erwischt worden wäre.

Immerhin gehörte sie zu den ersten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, die Nixons Rücktritt forderten, wurde aber kurzerhand von einer Bande mächtiger Männer um sie herum geknebelt, die sie beschuldigten, ein Schwätzer zu sein (was sie war) und psychisch labil (umstritten). Gegen Ende ihres Lebens – mittellos und allein, demontiert von der gleichen Presse, die sie aufgebaut hat – begann sie, ihre Realität in Frage zu stellen, was der Serie vermutlich ihren Titel gegeben hat. Roberts’ Auftritt unterstreicht Marthas Individualismus und ihre Würde, selbst wenn sie sich bewusst ist, dass sie beides verliert.

Es ist immer wieder interessant zu beobachten, welche Perspektive ein historisches Drama einnimmt. Der Trick besteht darin, nicht selbstgefällig rüberzukommen. Und das ist vielleicht das, was Gaslit von, sagen wir, die Werke von Adam McKay. Betrachten Sie das Serienfinale, eine grandiose Folge mit dem Titel „Das Jahr der Ratte“. Es ist eine Meisterklasse im ausgleichenden Ton, der sich so nahtlos vom häuslichen Drama über die tragische Romanze zur absurden Komödie bewegt und sich auf Metaphern und Symbolik verlässt, anstatt auf langweilige Dinge wie Fakten. Jeder arbeitet in dieser Episode von seiner besten Seite; nicht nur Roberts und Penn, die eine grandiose Konfrontationsszene bekommen, als ihre Beziehung unter Druck zusammenbricht, sondern auch die herausragende Darstellerin der Show, Shea Whigham.

Es scheint, als hätte Whigham, ein Charakterdarsteller, der dafür bekannt ist, intensive Sonderlinge zu spielen, seine Karriere damit verbracht, auf diese Rolle hinzuarbeiten. In Gaslit spielt er Gordon Liddy, einen radikalen FBI-Agenten, der für das Diebesteam verantwortlich war, das in den Watergate-Komplex einbrach. Liddy repräsentiert in vielerlei Hinsicht die wahnsinnige Alt-Right, die nicht nur die amerikanische Politik, sondern auch unsere eigene übernommen hat. Er zeigt einen blinden, fast irrationalen Glauben an seinen Führer; jemand, der sich zu seinem Diener/Soldat ernannt hat, ohne zu merken, dass er eigentlich ein Sündenbock ist. Die Show verspottet Liddy oft, wie es sein sollte, aber sie übertüncht nicht die furchtlose, militante und sehr, sehr beängstigende Seite seiner Persönlichkeit. Es ist besonders befriedigend, dass die Show einen großen Teil dieses großartigen Finales mutig darauf verwendet, ihn vor einem winzigen Feind winden zu lassen, wobei seine falsche Tapferkeit systematisch vor seinen Augen demontiert wird.

Liddy gehörte zu den vielen Trittbrettfahrern und Opportunisten, die sich Nixons Sache anschlossen, in der Hoffnung, dass es ihnen helfen würde. Aber wie praktisch jeder einzelne von ihnen, der auch nur ansatzweise mit Watergate verbunden war, wurde er zum Sündenbock. Darin ist eine ergreifende Lektion über Speichelleckerei und wie irrelevant sie auf lange Sicht ist. Wenn sich das Blatt wendet, warnt die Show, niemand wird sicher sein. Schauen Sie sich nur John Dean an, einen hochrangigen Berater des Weißen Hauses, der zu den ersten gehörte, die sich gegen Nixon wandten. Sogar er bekam eine Gefängnisstrafe. Der wunderbare Dan Stevens spielt ihn in der Show wie einen Gebrauchtwagenverkäufer.

Die meisten Mitglieder der Republikanischen Partei, die wir in der Show sehen – übrigens alles Männer – werden als tollpatschige Narren dargestellt. Das sagt Ihnen genau, was Pickering und Serienregisseur Matt Ross im Moment über den Stand der Dinge denken. Es gibt jedoch ein (sehr leichtes) Gefühl, dass die Show den Anschluss verpasst hat. Gaslit, der Podcast, war eine Echtzeit-Antwort auf die Trump-Präsidentschaft; Die Show schließt im Wesentlichen die Stalltür. Und während der erneute Besuch der dunkelsten Zeitlinie für das amerikanische Publikum ein wenig erschütternd erscheinen mag, können wir in Indien der Serie leicht unsere eigenen Realitäten aufprägen.

Gasbeleuchtet
Schöpfer – Robbie Pickering
Direktor – MattRoss
Gießen – Julia Roberts, Sean Penn, Dan Stevens, Betty Gilpin, Shea Whigham
Bewertung – 4/5

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