Er dachte, sein chronisches Sodbrennen und saurer Reflux seien normal. Am Ende war es Krebs

Die meiste Zeit seines Lebens nahm Lou Martinez Antazida und schluckte Mylanta, um sein häufiges Sodbrennen und sauren Reflux zu beruhigen.

„Ich bin nachts ins Bett gegangen und das Brennen war unglaublich“, sagte der 69-Jährige aus Staten Island TODAY. „Ich esse gerne scharfes Essen. Ich gönne mir viel, also sage ich immer, dass jeder (mit diesen Gewohnheiten) Sodbrennen bekommen hätte.“

Aber er hatte keine Ahnung, dass sein chronisches Sodbrennen und sein Sodbrennen zu etwas Ernsterem werden könnten. Als er anfing, Essen und Getränke zu schlucken, erfuhr er, dass er Speiseröhrenkrebs hatte.

„Ungefähr ein Jahr lang habe ich es verleugnet“, sagte er. „Ich wollte nicht darauf eingehen.“

Eine Unfähigkeit zu schlucken

Martinez arbeitete in den 1980er Jahren an der Wall Street, als sein Sodbrennen begann. Damals dachte er, dass seine Liebe zum Essen, einschließlich scharfer und reichhaltiger Mahlzeiten, dazu beitrug. Er verließ sich auf rezeptfreie Behandlungen, um seine Symptome zu lindern.

„Wir waren alle verrückt nach Lebensmitteln, allen möglichen Arten von Lebensmitteln, alles von Italienisch, Chinesisch, was auch immer“, sagte er. “Da ging es erst richtig los.”

Während das Brennen nachts schmerzhaft war, nahm Martinez an, dass es normal sei. „Jeder bekommt Sodbrennen“, erinnerte er sich.

Etwa 40 Jahre später, als er anfing, über Nacht in New York City zu arbeiten, bekam er ein neues Problem.

Als Lou Martinez sich unsicher fühlte, ob er sich einer Operation zur Behandlung seines Speiseröhrenkrebses unterziehen sollte, sprach er mit einem anderen Patienten, der sich dem Eingriff unterzogen hatte.  Das überzeugte ihn, sich der Operation zu unterziehen, und er zahlt die Freundlichkeit zurück, indem er andere Patienten berät, die vor einer Operation zurückschrecken.  (Mit freundlicher Genehmigung von Lou Martinez)

Als Lou Martinez sich unsicher fühlte, ob er sich einer Operation zur Behandlung seines Speiseröhrenkrebses unterziehen sollte, sprach er mit einem anderen Patienten, der sich dem Eingriff unterzogen hatte. Das überzeugte ihn, sich der Operation zu unterziehen, und er zahlt die Freundlichkeit zurück, indem er andere Patienten berät, die vor einer Operation zurückschrecken. (Mit freundlicher Genehmigung von Lou Martinez)

„Ich aß gerade zu Abend, und das Essen ging nicht runter. Es blieb mir einfach im Hals stecken. Wasser würde einfach dort liegen“, sagte er. „Trotzdem habe ich geatmet. Ich habe nicht gewürgt.“ Er besuchte seinen Arzt, der Martinez empfahl, sich einer Endoskopie zu unterziehen, einem Verfahren, mit dem der Verdauungstrakt untersucht wird.

„Ich hatte diese kleinen weißen Beulen, die in … meiner Speiseröhre wuchsen“, sagte Martinez. „Ich hatte Barrett-Ösophagus und musste behandelt werden.“

Barrett-Ösophagus ist eine Erkrankung, bei der Gewebe, das dem in der Darmschleimhaut gefundenen ähnelt, das Gewebe ersetzt, das die Speiseröhre auskleidet, so das National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Barrett-Ösophagus erhöht laut Mayo Clinic das Risiko für Speiseröhrenkrebs.

Es ist nicht klar, was genau Barrett-Ösophagus verursacht, aber ein chronischer Säurereflex, auch bekannt als gastroösophageale Refluxkrankheit (GERD), an der Martinez jahrelang gelitten hat, kann das Risiko erhöhen.

Um 2016 wurde bei Martinez Speiseröhrenkrebs diagnostiziert, eine seltene Erkrankung, die laut dem National Cancer Institute 1% der Krebserkrankungen in den USA ausmacht.

Etwa ein Jahr lang verschob er eine Operation zur Behandlung seines Zustands, bis er vor eine Wahl gestellt wurde.

„Sie sagten mir, wenn ich diese Operation nicht machen lassen würde, würde ich im Hospiz landen“, sagte er. “Endlich kam ich vorbei und ließ es machen.”

Speiseröhrenkrebs

Etwa 19.000 Menschen werden jedes Jahr mit Speiseröhrenkrebs diagnostiziert, sagte Dr. Raja Flores, Martinez’ Arzt und Leiter der Thoraxchirurgie am Mount Sinai Health System in New York City. Während das Rauchen früher die häufigste Ursache für Speiseröhrenkrebs in den USA war, sehen Ärzte jetzt eine andere Art von Speiseröhrenkrebs aufgrund von saurem Reflux.

„Wenn Sie Mageninhalt haben, der in Ihre Speiseröhre aufsteigt und Ihnen Sodbrennen verursacht, ist das heutzutage der Hauptgrund, warum Menschen an Speiseröhrenkrebs erkranken“, sagte Flores TODAY. „Früher war es Plattenepithelkarzinom, das man sich vom Rauchen zuzog, das eher im oberen Teil der Speiseröhre auftrat. Was Sie jetzt haben, ist ein Adenokarzinom, das Sie durch Reflux bekommen, der sich im unteren Teil der Speiseröhre befindet.“

Zu den Symptomen können gehören:

  • Anhaltendes starkes Sodbrennen

  • Essen oder Wasser, das sich nicht nach unten bewegt

  • Schwieriges oder schmerzhaftes Schlucken

  • Ein Gefühl, dass beim Schlucken etwas nicht stimmt

„Dann sollten Sie zum Arzt gehen, und normalerweise machen sie eine Endoskopie, bei der sie ein Endoskop durch Ihre Speiseröhre führen“, erklärte Flores. „Sie nehmen ein paar Stücke, um unter dem Mikroskop zu sehen, ob es Krebs gibt.“

Wie bei den meisten Krebsarten ist es viel einfacher, Speiseröhrenkrebs in früheren Stadien zu behandeln. Aber viele Menschen lehnen Sodbrennen und Sodbrennen als harmlos ab.

„Die meisten Menschen mit Reflux … werden es einfach abtun. Aber wenn Sie anhaltenden Reflux haben, wo Sie Ihren Lebensstil ändern, wo Sie mitten in der Nacht aufwachen, wo Sie bestimmte Dinge nicht essen, weil Sie befürchten, dass es denselben Reflux auslösen wird, dann Sie sollte eine Endoskopie bekommen.“

Die meisten Menschen, die sich einer Endoskopie unterziehen, erhalten keine Krebsdiagnose. Aber es hilft ihren Ärzten, ihre Gesundheit besser zu verstehen.

„Die Hauptsache ist, wenn Sie Reflux haben, sollten Sie einen Magen-Darm-Arzt aufsuchen, und er sollte eine Endoskopie machen“, betonte Flores. „Wenn da nichts ist, dann bist du fertig. Du gehst nach Hause. Wenn sie dort jedoch etwas finden, können Sie geheilt werden.“

Sich erholen und anderen helfen

Die Operation, die Martinez durchmachte, wird Ösophagektomie genannt, eine übliche Behandlung von Speiseröhrenkrebs, bei der ein Teil oder die gesamte Speiseröhre entfernt und mit einem anderen Organ, normalerweise dem Magen, rekonstruiert wird. Es ist riskant mit “einer anständig hohen Sterblichkeitsrate”, sagte Flores; eine Studie schätzte zwischen 2 und 30 %.

Als Martinez über die Operation nachdachte, sprach er mit einem anderen Patienten, der es hatte und fand es transformierend.

„Er fühlte dasselbe wie ich“, sagte Martinez. „Je mehr er redete, desto mehr begann ich zu verstehen, dass es getan werden musste.“

Um die Freundlichkeit dieses lebensverändernden Gesprächs zurückzuzahlen, rät Martinez anderen Patienten, die der Operation gegenüber misstrauisch sind, obwohl er zugibt, dass die Genesung von seiner eigenen im Jahr 2017 schwierig war. Die Genesung nach einer Ösophagektomie erfordert eine Ernährungssonde, die für viele Patienten unbequem ist, und es besteht die Gefahr, dass die chirurgische Verbindung zwischen Magen und Speiseröhre undicht wird, was tödlich sein kann.

Martinez hatte zeitweise sogar Selbstmordgedanken. „Es war brutal“, sagte er. „Es war eine sehr stressige, sehr emotionale Genesung für mich. Aber ich habe es überstanden.“

Lou Martinez ist Rentner und besucht gerne Museen, Bibliotheken und verbringt Zeit mit Freunden.  Er erwägt einen Teilzeitjob, obwohl er sich nicht sicher ist, was er tun wird.  (Mit freundlicher Genehmigung von Lou Martinez)

Lou Martinez ist Rentner und besucht gerne Museen, Bibliotheken und verbringt Zeit mit Freunden. Er erwägt einen Teilzeitjob, obwohl er sich nicht sicher ist, was er tun wird. (Mit freundlicher Genehmigung von Lou Martinez)

Die Unterstützung von Familie und Freunden half ihm, als er versuchte, körperlich und geistig zu heilen. Während er bemerkte, dass er einige Speisen und Getränke nicht mehr so ​​genoss wie früher, hat sich seine Gesundheit stark verbessert. Er hat auch Asthma und eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung, und seit der Operation ist bei ihm kein Aufflammen der beiden Erkrankungen aufgetreten.

Martinez hofft, dass seine Geschichte die Menschen dazu ermutigt, ihren Arzt aufzusuchen, wenn sie unter langfristigen Gesundheitsproblemen leiden.

„Du solltest es wirklich überprüfen lassen. Es war vielleicht nichts, aber es ist einen Versuch wert”, sagte er.

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