Eine Krankheit ist in diesem Jahr bereits um 80 % gestiegen, und wir befinden uns in einem „perfekten Sturm“ für mehr

Masernfälle sind in diesem Jahr weltweit um fast 80 Prozent gestiegen, teilte die UN am Mittwoch mit und warnte davor, dass der Anstieg der Krankheit „Kanarienvogel in einer Kohlemine“ darauf hindeutet, dass Ausbrüche anderer Krankheiten wahrscheinlich auf dem Weg sind.

Die Coronavirus-Pandemie hat Impfkampagnen für Nicht-COVID-Krankheiten auf der ganzen Welt unterbrochen und einen „perfekten Sturm“ geschaffen, der das Leben von Millionen von Kindern gefährden könnte, sagten die UN-Kinderorganisation UNICEF und die Weltgesundheitsorganisation in einer Erklärung.

Laut neuen Daten der UN-Agenturen wurden im Januar und Februar weltweit mehr als 17.300 Masernfälle gemeldet, verglichen mit rund 9.600 in diesen Monaten des Vorjahres.

In den letzten 12 Monaten bis April gab es 21 große und störende Masernausbrüche, die meisten davon in Afrika und im östlichen Mittelmeerraum, wie die Daten zeigten.

Christopher Gregory, leitender Gesundheitsberater in der Impfabteilung von UNICEF, sagte gegenüber AFP, dass Masern oft als Warnzeichen dienen, da sie die „ansteckendste durch Impfung vermeidbare Krankheit“ seien.

„Masern sind das, was wir den Tracer oder den Kanarienvogel in der Kohlemine nennen, der uns wirklich zeigt, wo diese Schwächen im Immunisierungssystem liegen“, sagte er.

Er sagte, Gelbfieber gehöre zu den Krankheiten, die als nächstes auftreten könnten, nachdem in Westafrika zunehmende Fälle gemeldet wurden.

„Wir sind besonders besorgt über die Länder, die am anfälligsten sind, wo die Gesundheitssysteme bereits wirklich zu kämpfen haben und wo sie immer noch versuchen, die Auswirkungen von COVID zusätzlich zu diesen Ausbrüchen zu bewältigen“, sagte er.

Somalia verzeichnete in den letzten 12 Monaten mit mehr als 9.000 die mit Abstand meisten Masernfälle, wie die UN-Daten zeigten, gefolgt von Jemen, Afghanistan, Nigeria und Äthiopien – alles Länder, die mit irgendeiner Form von Konflikten kämpfen.

Es gibt auch Befürchtungen, dass der Krieg in der Ukraine ein Wiederaufleben des Landes auslösen könnte, nachdem es zwischen 2017 und 2019 die höchste Masernrate Europas verzeichnete.

Gregory sagte, dass es seit Beginn des Krieges sehr schwierig gewesen sei, den Überblick über Krankheiten in der Ukraine zu behalten, und fügte hinzu, dass die größte Sorge sei, „was wir übersehen könnten“.

Wirkung „seit Jahrzehnten zu spüren“

Mehr als 23 Millionen Kinder verpassten im Jahr 2020 im Zuge der COVID-Pandemie Routineimpfungen, die größte Zahl seit mehr als einem Jahrzehnt.

57 Impfkampagnen in 43 Ländern, die zu Beginn der Pandemie verschoben worden waren, seien noch immer nicht abgeschlossen, teilten die UN-Organisationen mit, von denen 203 Millionen Menschen – die meisten davon Kinder – betroffen seien.

COVID übt auch weiterhin Druck auf Gesundheitseinrichtungen aus und lenkt Personal und Aufmerksamkeit von der Impfung gegen seit langem bestehende tödliche Krankheiten ab.

„Die Auswirkungen dieser Unterbrechungen der Impfdienste werden noch Jahrzehnte zu spüren sein“, sagte WHO-Chef Tedros Adhanom Ghebreyesus in der Erklärung.

„Jetzt ist der Moment gekommen, um die notwendige Impfung wieder in Gang zu bringen und Nachholkampagnen zu starten, damit jeder Zugang zu diesen lebensrettenden Impfstoffen hat.“

Gregory sagte, es sei an der Zeit, der Impfung von Kindern „mindestens die gleiche Priorität wie dem Abschluss der COVID-Impfung“ einzuräumen.

Masern sind eine Viruserkrankung, die hauptsächlich Kinder befällt. Zu den schwerwiegendsten Komplikationen zählen Erblindung, Hirnschwellung, Durchfall und schwere Atemwegsinfektionen.

Eine Impfrate von mindestens 95 Prozent ist der beste Weg, um eine Ausbreitung zu verhindern, obwohl viele Länder dieses Ziel weit verfehlen – Somalia liegt laut UN-Daten bei nur 46 Prozent.

© Agence France-Presse

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