Drellich: Was der „Yankees-Brief“ über die Entscheidungsfindung von Rob Manfred verrät

In öffentlichen Erklärungen am Dienstag versuchten die Yankees und die Major League Baseball beide, die Fans daran zu erinnern, dass Kommissar Rob Manfred nicht festgestellt hatte, dass die Yankees 2015-16 gegen die Regeln des Sports für Schilderdiebstahl verstoßen hatten.

Diese Entscheidung wurde vom Team und der Liga immer wieder wiederholt – auch vor Gericht, als sie versuchten und es versäumten, die Veröffentlichung des „Yankees-Briefes“ zu blockieren – als wäre es eine Entscheidung, die vom Himmel herabgereicht wurde. Als wäre es so offensichtlich, dass der Kommissar nicht anders hätte entscheiden können.

In Wirklichkeit hat der Kommissar 2017 eine entscheidende Entscheidung getroffen. Er gewählt um festzustellen, dass die Yankees (und die Red Sox, gegen die sein Büro damals ebenfalls ermittelte) nicht gegen die Regeln des Sports verstoßen hatten, indem sie Zeichen in ihren Videoräumen entschlüsselten. Und da es eine Wahl war, war ein anderes Ergebnis möglich.

Spieler und Mitarbeiter nutzten die Videoausrüstung, die für das neue Replay-Challenge-System des Sports vorhanden war, um herauszufinden, was die Zeichensequenzen der Gegner waren. Dann würden die Spieler diese Informationen an den Unterstand und die Läufer weitergeben, die dann leicht den Code des Fängers knacken und dem Schlagmann an der Platte mitteilen könnten, was kommt.

Doch dieses Verhalten an sich, entschied Manfred, war nicht illegal.

Der Wortlaut des Gesetzes von 2017 hätte konkreter sein können und sollen; Manfred und seine Leute führten eine erweiterte Wiederholung des Sports ein und hätten auch die Regeln aktualisieren sollen, bevor ein Problem auftauchte. Aber er und sein Büro haben das Problem nicht vorhergesehen (und dieser Mangel an Voraussicht trug wiederum dazu bei, das Problem zu vergrößern).

Dennoch gab es bereits 2017 eine Regel. Sie lautete: „Die Nutzung elektronischer Geräte während eines Spiels ist eingeschränkt. … Es dürfen keine Geräte verwendet werden, um Schilder zu stehlen oder Informationen zu übermitteln, die darauf abzielen, einem Club einen Vorteil zu verschaffen.“

Videowiedergabegeräte, die wir zuletzt überprüft haben, ziehen Strom. Es wäre nicht übertrieben zu sagen, dass die Yankees und Red Sox elektronische Geräte weit über die beabsichtigten Mittel hinaus und für unerlaubten Gewinn benutzten und dies unter Verstoß gegen die Regel getan hatten. Es könnte sogar die naheliegende, richtige Bewertung gewesen sein.

Was Manfred stattdessen entschied, war, dass es ein Verstoß wäre, wenn die in diesen Räumen erlangten Informationen anschließend über Elektronik übermittelt würden. Wenn ein tragbares Gerät involviert war, wie das, das die Red Sox verwendeten, oder ein Unterstandstelefon, wie es die Yankees verwendeten.

„Damals war die Nutzung des Wiedergaberaums zum Entschlüsseln von Zeichen nicht ausdrücklich durch die MLB-Regeln verboten, solange die Informationen nicht elektronisch an die Trainerbank übermittelt wurden“, sagte die MLB in ihrer Erklärung am Dienstag.

Aber diese Besonderheit stand damals auch nicht in der Regel. Das sind alles Interpretationen, die Manfred gewählt hat.

Nun hätte Manfred denken können, dass es unfair wäre, den Spielern zu sagen, dass einige Verwendungen von Wiederholungsvideos legal sind und andere nicht, ohne sie im Voraus zu beschreiben. Aber fast jedes Gerät, das Sie sich vorstellen, hätte vernünftige und illegale Verwendungen, und zu glauben, dass jedes einzelne im Voraus so spezifisch buchstabiert werden müsste, ist eine Strecke. Nur weil eine Regel weit gefasst ist, heißt das nicht, dass sie nicht durchgesetzt werden kann.

Manfreds Anliegen hätte eher praktischer Natur sein können. Das war im September 2017 und die Playoffs rückten näher. Manfred hätte Spieler oder Personal nicht von einem, sondern von zwei baldigen Playoff-Teams sperren wollen. Wenn er Spieler angreifen würde, würde er mit der Spielergewerkschaft über Strafen streiten. Und die Red Sox und die Yankees waren, sagen wir mal, schon immer wichtige Franchises im Sport.

Aber übersehen Sie auch nicht die Bequemlichkeit der Entscheidung. Es vermeidet Präzedenzfälle. Wenn andere Teams bis September 2017 dabei erwischt werden, muss Manfred sie nicht bestrafen. Und weil Manfred feststellte, dass das Verhalten im Videoraum kein Strafgrund sei, musste er auch nicht öffentlich darlegen, was in diesen Räumen vor sich ging. Er konnte vage sein.

So schrieb Manfred in seiner öffentlich veröffentlichten Erklärung von 2017, dass „die Verbreitung von Technologie, insbesondere der im Wiedergabeprozess verwendeten Technologie, es zunehmend schwieriger gemacht hat, die angemessene und unangemessene Verwendung elektronischer Geräte zu überwachen.“

Der Kommissar sagte auch, dass „unsere Untersuchung ergeben hat, dass Clubs verschiedene Strategien angewendet haben, um Zeichen zu entschlüsseln, die nicht gegen unsere Regeln verstoßen.“

Das erklärte kaum das Ausmaß dessen, was geschah.

Der Yankees-Brief enthüllte nicht mehr, als die Öffentlichkeit bereits über das, was die Yankees taten, wusste. Der Athlet berichtete über das Verhalten der Yankees im Videoraum im Jahr 2020. Aber stellen Sie eine andere Frage: Wie passte der Brief zu dem, was Manfred und MLB der Welt erzählt hatten?

Die zeitgleich mit dem Schreiben veröffentlichte öffentliche Erklärung des Kommissars von 2017 macht nicht annähernd in gleichem Maße deutlich, was vor sich ging. Es war eine durcheinandergebrachte Wortsuppe, die den Leser über ein Einbaumtelefon raten ließ und zu suggerieren versuchte, dass das Einbaumtelefon nur eine Nebensache sei.

„Im Laufe unserer Ermittlungen“, heißt es in der Erklärung, „erfuhren wir jedoch, dass die Yankees während einer früheren Meisterschaftssaison (vor 2017) gegen eine Regel verstoßen hatten, die die Verwendung des Unterstandstelefons regelt. Kein Club hat sich damals über das fragliche Verhalten beschwert, und ohne Aufforderung eines anderen Clubs oder meines Büros haben die Yankees das fragliche Verhalten eingestellt. Darüber hinaus war der Inhalt der Kommunikation, die über das Unterstandstelefon stattfand, an und für sich kein Verstoß gegen eine Regel oder Vorschrift. Der Verstoß erfolgte vielmehr, weil das Einbaumtelefon technisch nicht für eine solche Kommunikation genutzt werden kann.“

Denken Sie darüber nach, wie anders es geklungen hätte, wenn Manfred 2017 herausgetreten wäre und etwas in der Art gesagt hätte, was er privat im Yankees-Brief gesagt hat (lesen Sie ihn hier vollständig), der an General Manager Brian Cashman gesendet wurde.

„Die Nutzung des Dugout-Telefons durch die Yankees zur Weitergabe von Informationen über die Zeichen eines gegnerischen Clubs während der Saison 2015 und eines Teils der Saison 2016 stellt einen wesentlichen Verstoß gegen die Replay Review Regulations dar“, schrieb Manfred in dem Brief, der am Dienstag veröffentlicht wurde. „Durch die Verwendung des Telefons im Videoüberprüfungsraum zur sofortigen Übertragung von Informationen über Zeichen, die gegen die Vorschriften verstoßen, an die Trainerbank konnten die Yankees ihren Spielern Echtzeitinformationen über die Zeichensequenz eines gegnerischen Clubs liefern – das gleiche Ziel der Der Plan der Red Sox, der Gegenstand der Beschwerde der Yankees war.“

Manfreds Ziel, als er die Red Sox und die Yankees mit einer Geldstrafe belegte, war es, das Verhalten zu beenden, und am Ende könnte seine Entscheidung, die Red Sox und die Yankees von der unsachgemäßen Nutzung des Videoraums zu befreien, am meisten schmerzen.

Spieler und Teams nahmen Manfreds Bestrafung der Yankees und Red Sox nicht ernst. Schon im nächsten Jahr nutzten die Red Sox den Videoraum erneut, um Zeichen zu entschlüsseln, nachdem sie einen Manager eingestellt hatten, der von den Houston Astros 2017 herübergekommen war. Im Jahr 2017 stahlen diese Astros weiterhin elektronische Schilder, selbst nachdem die Yankees und Red Sox mit einer Geldstrafe belegt worden waren – und taten dies weiterhin auf eine Weise, die noch ungeheuerlicher war als die Dekodierung im Videoraum.

Manfreds Entscheidungsfindung im September 2017 war ein wichtiger Wendepunkt in der Geschichte des Sports und schafft ein interessantes Was-wäre-wenn: Hätte er die Sox und Yankees für die Nutzung der Videoräume für schuldig befunden und sie aggressiver bestraft, hätte er andere Teams abschrecken können ? Könnte sogar der Astros es abgeschlagen haben?

Der Yankees-Brief erinnert vor allem an den Prozess eines Kommissars. Manfred wurde zum ersten Mal mit einem wachsenden Problem konfrontiert und stellte fest, dass zwei Teams, die ihre Videoräume zum Dekodieren von Zeichen verwendeten, dies legal getan hatten. Das bedeutet nicht, dass der Kommissar Recht hatte.

(Foto von Rob Manfred: Julio Aguilar / Getty Images)

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