Die offiziell ausgeschiedenen Vegas Golden Knights werden zum ersten Mal die Stanley Cup Playoffs verpassen

Es ist offiziell: Vegas wird zum ersten Mal in der Franchise-Geschichte die NHL-Nachsaison verpassen.

Der Zusammenbruch der Golden Knights in der zweiten Halbzeit dieser Saison ließ sie mit hauchdünnen Playoff-Hoffnungen zurück, die am Mittwoch bei einer 3: 4-Niederlage im Shootout gegen Chicago völlig zunichte gemacht wurden.

Um am Leben zu bleiben, hätte Vegas die Blackhawks auf irgendeine Weise besiegen müssen, und Dallas hätte gegen Arizona verlieren müssen. Die Stars und Golden Knights spielten am Dienstag gegeneinander, wo ein regulärer Sieg von Dallas Vegas sofort eliminiert hätte. Vegas führte in diesem Spiel zweimal gegen Dallas, geriet aber letztendlich in ein Shootout.

Das brachte Dallas’ magische Zahl zu einem Punkt, um sich einen Platz vor Vegas zu sichern, was mit der Niederlage von Vegas am Mittwoch gegen Arizona klischeehaft war.

Nachdem die Stars nun den letzten Platz in den Playoffs der Western Conference errungen haben, steht das Feld mit 16 Teams fest. Die Aussaat wird diese Woche weiter bestimmt.

“Ich bin überrascht. Ich bin enttäuscht. Ich stehe an der Spitze der Verantwortung”, sagte Vegas-Trainer Peter DeBoer. “Es gibt viele Erwartungen an dieses Team. Es ist keine einfache Sache und es fühlt sich im Moment für niemanden gut an.”

Für die Golden Knights geht dies als verlorene Saison unter. Der Expansionsclub hatte in den letzten vier Spielzeiten jeweils die Playoffs erreicht und erreichte in seiner ersten Saison 2017/18 das Stanley Cup-Finale.

Vegas sah so aus, als könnte es in dieser Saison wieder Anwärter sein. Anfang Februar waren die Golden Knights mit einem 28-16-3-Rekord ein Top-10-Klub der Liga und hatten seit über zwei Monaten keine regulären Verluste mehr in Folge erlitten.

Etwa zur gleichen Zeit fiel Kapitän Mark Stone aufgrund einer Verletzung aus, von der er erst Anfang April zurückkehren würde. Das war ein erheblicher Verlust, aber der Wechsel von Stone in die Reserve für Langzeitverletzte ermöglichte es Vegas, Jack Eichel nach seiner Genesung von einer Bandscheibenvorfalloperation zu aktivieren.

Die Golden Knights hatten im November einen Blockbuster-Handel mit Buffalo orchestriert, um Eichel an Bord zu holen und sie an die Spitze zu bringen. Und für Eichel bedeutete der Wechsel zu Vegas die Chance, endlich in seinen ersten Karriere-Playoffs aufzutreten, nachdem er es mit den Sabres nicht geschafft hatte, die Nachsaison von 2015 bis 2021 zu erreichen.

Eichel hat für sein neues Team produziert, in 33 Spielen 12 Tore und 22 Punkte gesammelt. Es waren all die anderen Probleme der Goldenen Ritter, die sie einholten.

Schlüsselverletzungen von Stone, Max Pacioretty, Robin Lehner, Reilly Smith und anderen forderten ihren Tribut. Stone konnte sich am 12. April wieder der Aufstellung anschließen, war aber in seinen ersten sechs Spielen punktlos. Und dann wurde Lehner, nachdem er mit Schulter- und Beinverletzungen zu kämpfen hatte, Anfang dieser Woche zu einer Operation zum Saisonende gezwungen.

“Auf dem Papier, was kann jemand sagen, dass uns fehlt? Wir haben alles”, sagte Pacioretty. „Aber gleichzeitig weiß jeder, dass harte Arbeit dieses Talent auf dem Papier übertrifft, und Chemie ist wahrscheinlich das Wichtigste, auf und neben dem Eis.“

Die Playoff-Zukunft von Vegas ruhte dann auf Rookie Logan Thompson in der Falte, der am Dienstag mit einer soliden 14-9-5-Bilanz und einer 0,917-Rettungsquote (bester unter den Torhütern der Neulinge mit mindestens 10 Starts) ins Spiel ging.

Vegas konnte seine eigenen Abwehrschwächen jedoch nicht überwinden und ließ Thompson in letzter Zeit wiederholt im Stich. Gegen die bescheidenen San Jose Sharks am Sonntag führten die Golden Knights zweimal mit 3: 1 und 4: 2, nur um auf der Strecke auseinander zu fallen und in einem Shootout zu verlieren.

Letztendlich fehlte es Vegas unter anderem dann an Konsistenz, wenn es am nötigsten war.

“Es wird offensichtlich viel Zeit zum Nachdenken geben”, sagte Pacioretty. „Viele Entscheidungen werden zu diesem Zeitpunkt außerhalb der Kontrolle der Spieler liegen, aber Sie müssen damit rechnen, dass alle Wetten ungültig sind, wenn eine Mannschaft so schlecht abschneidet, wie wir es in diesem Jahr getan haben.“

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