Die FDA verbietet den Verkauf von Menthol-Zigaretten

Obwohl Befürworter des Verbots sagen, es sei ein wichtiger Schritt zur Verringerung der Krankheitsungleichheiten in den Vereinigten Staaten, hat der Schritt die schwarzen Gemeinschaften bis zu einem gewissen Grad gespalten. Rev. Al Sharpton hat dies scharf kritisiert und kürzlich ein Treffen mit Beamten des Weißen Hauses zusammen mit King & Spalding, einer Lobbyfirma mit einer umfangreichen Erfolgsbilanz in der Befürwortung der RAI Services Company, dem Zigarettenhersteller, der früher als RJ Reynolds bekannt war, gesichert.

Herr Sharpton, Präsident des National Action Network, schrieb einen Brief an Susan Rice, die Direktorin des Domestic Policy Council, und sagte, das Verbot würde schwarze Raucher dazu bringen, Zigaretten zu manipulieren oder unregulierte pflanzliche Mentholsorten zu verwenden, was „kriminelle Aktivitäten fördern“ würde. Mr. Sharpton hat zugegeben, dass Reynolds seine Organisation zwei Jahrzehnte lang unterstützt hat, wollte aber nicht sagen, wie viel es dazu beigetragen hat.

Reynolds ist eines der weltweit größten Zigarettenunternehmen und Hersteller von Newport-Mentholzigaretten, die es als „Amerikas meistverkaufte Mentholzigarettenmarke“ bezeichnet.

Reynolds äußerte in einem Brief an Beamte des Weißen Hauses ähnliche Bedenken und schlug vor, dass die FDA die Frist für ein Verbot verlängert, um sicherzustellen, dass die lokale Durchsetzung nicht „in einer Weise erfolgt, die negative Auswirkungen hat, wie z. B. unterschiedliche Auswirkungen auf Farbgemeinschaften“.

„Ein Menthol-Verbot würde ernsthafte Risiken mit sich bringen“, schrieb Mr. Sharpton, „einschließlich der Zunahme des illegalen Verkaufs von geschmuggelten Mentholzigaretten auf dem Schwarzmarkt sowie des Straßenverkaufs einzelner Mentholzigaretten – ‚Loosies‘ und wiederum eine Attacke für Menthol-Raucher erhebliches Risiko, in das Strafjustizsystem einzudringen.“

Carol McGruder, Mitbegründerin des African American Tobacco Control Leadership Council, sagte, es sei „beschämend“, dass Mr. Sharpton und andere Tabakfinanzierungen übernehmen. Sie sagte, dass die Notwendigkeit einer Polizeireform real sei, aber dass die Zahl der Todesopfer, die Menthol-Tabak frühzeitig forderte, weitaus größer sei.

„Unseren Schmerz zynisch zu nutzen, um zu sagen: ‚Oh, wir wollen Sie davor schützen, indem wir diese Produkte auf dem Markt lassen, die Sie töten’, ist verrückt“, sagte Frau McGruder.

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