Der britische Milliardär Jim Ratcliffe bietet 5,3 Milliarden Dollar für den FC Chelsea

Der Verkauf des Premier-League-Fußballvereins Chelsea, der ausgelöst wurde, als die britische Regierung seinen russischen Besitzer wegen seiner Verbindungen zum Kreml sanktionierte, war bereits der merkwürdigste Vereinsverkauf in der jüngeren Sportgeschichte. Am Freitag wurde es plötzlich am verwirrendsten, nachdem einer der reichsten Männer Großbritanniens mit einem mutigen Angebot in den Kampf eintrat, das einen Prozess auf den Kopf stellte, der sich seinem Ende zu nähern schien.

Das Angebot von Jim Ratcliffe, dem milliardenschweren Vorstandsvorsitzenden des Chemieriesen Ineos, hatte einen Wert von 5,3 Milliarden US-Dollar und würde den höchsten Preis darstellen, der jemals für ein Sportteam gezahlt wurde. Seine Ankunft störte einen wochenlangen Verkaufsprozess; Zweifel an der Aussicht auf eine schnelle und saubere Eigentumsübertragung aufkommen lassen; und brachte ein neues Drama in die Zukunft eines der reichsten und erfolgreichsten Fußballvereine der Welt.

Am Ende des Tages war tatsächlich nicht klar, ob Ratcliffes Angebot Erfolg haben würde oder ob es überhaupt willkommen war.

Laut mehreren am Freitag veröffentlichten Berichten unter Berufung auf anonyme Quellen hatte ein anderes Angebot, das von einem Teilhaber der Los Angeles Dodgers, Todd Boehly, angeführt wurde, die Exklusivrechte erhalten, um über den Kauf des Teams zu verhandeln. Die New York Times konnte diesen Status nicht bestätigen, obwohl mindestens eine andere Eigentümergruppe bestätigte, dass ihr mitgeteilt wurde, dass sie aus dem Rennen sei.

Ratcliffe war unterdessen plötzlich aus den Schatten aufgetaucht. Er formulierte sein Angebot in der 11. Stunde als „britisches Angebot für einen britischen Club“ – ein klarer Versuch, ihn in den Augen der britischen Regierung, die aufgrund der Sanktionen jeden Verkauf absegnen muss, von drei konkurrierenden US-Bürgern abzuheben .

Der Zeitpunkt von Ratcliffes Vorschlag und die sehr öffentliche Art seiner Ankündigung – durch eine öffentliche Erklärung, die Wochen nach Ablauf der Angebotsfrist veröffentlicht wurde – könnten auf Schwierigkeiten hinweisen, mit der Raine Group, der in New York ansässigen Beratungsfirma, die sich um sie kümmert, Fuß zu fassen der Verkauf im Auftrag von Chelseas russischem Eigentümer Roman Abramovich.

Ratcliffes spätes Eingreifen eröffnet auch die Möglichkeit einer hässlichen Auflösung eines Prozesses, der von Anfang an in Verwirrung und Chaos gehüllt war und sich alles gegen die Folgen der russischen Invasion in der Ukraine und gegen Abramovichs Verbindungen zu Russlands Präsident Wladimir V. Putin.

Chelsea, der amtierende Europameister, geriet ins Trudeln, noch bevor die britische Regierung Abramowitsch als engen Kontakt zu Putin betrachtete und seinem Vermögen als Teil einer umfassenderen Reihe von Sanktionen, die gegen eine Gruppe russischer Oligarchen angekündigt wurden, lähmende Beschränkungen auferlegte. Abramovich, der seit dem Kauf des Teams im Jahr 2003 mehr als 2 Milliarden US-Dollar für Chelsea ausgegeben hat, kündigte im März an, dass er das Team verkaufen werde, während seine Verbindungen zu Russland geprüft werden. Ein Verkauf wurde unvermeidlich, als Abramovichs Vermögen von der britischen Regierung eingefroren wurde.

Das Angebot von Ratcliffe beinhaltet die Verpflichtung, mehr als 3 Milliarden US-Dollar in eine gemeinnützige Stiftung einzuzahlen, die Abramovich gründen würde, um den Erlös aus dem Verkauf anzunehmen. (Abramovich ist es unter den derzeit geltenden Sanktionen untersagt, Geld aus dem Verkauf zu erhalten.) Aber Ratcliffe hat sich auch verpflichtet, mehr als 2 Milliarden US-Dollar auszugeben, um sicherzustellen, dass das Team seinen Platz in der globalen Fußballelite behält.

„Wir tätigen diese Investition als Fans des schönen Spiels – nicht, um Profit zu machen“, sagte Ratcliffe in einer von Ineos herausgegebenen Erklärung. „Das machen wir mit unseren Kerngeschäften. Der Club ist in seiner Community und seinen Fans verwurzelt. Und aus diesem Grund ist es unsere Absicht, in den FC Chelsea zu investieren.“

Unter Abramovich hat sich Chelsea zu einem der größten und erfolgreichsten Teams im globalen Fußball entwickelt. Dies ist jedoch mit einem enormen Preis verbunden, da das Team wöchentlich etwa 1 Million US-Dollar verliert, seit Abramovich, damals ein unbekannter russischer Geschäftsmann, 2003 die Kontrolle über den Club übernommen hat.

Ratcliffe, dessen Reichtum sogar Abramovichs Vermögen übertreffen könnte, hat angedeutet, dass er bereit wäre, dasselbe zu tun. Am Freitag blieb jedoch unklar, ob sein Angebot überhaupt eine Anhörung finden würde oder ob ein anderes Angebot möglicherweise zuerst die Zustimmung von Abramovich, der britischen Regierung und der Premier League erhalten würde.

Die Regierung muss als Bedingung für jeden Verkauf eine Lizenz erteilen, ähnlich der, die es Chelsea erlaubt hat, trotz der Einfrierungsverfügung für die anderen Vermögenswerte und Unternehmen von Abramovich weiterzumachen. Die Premier League muss auch alle neuen Eigentümer genehmigen.

Als Teil seines Angebots sagte Ratcliffe, er würde 2,5 Milliarden Pfund oder 3,1 Milliarden Dollar an eine gemeinnützige Stiftung zahlen, „um die Opfer des Krieges zu unterstützen“. Diese Sprache ähnelte der von Abramovich, als er ankündigte, dass er Chelsea zum Verkauf anbieten würde, aber es ist unklar, wie eine solche Wohltätigkeitsorganisation funktionieren würde oder wie britische Beamte sicherstellen würden, dass keiner der Erlöse an Abramovich oder von ihm kontrollierte Unternehmen fließt.

Ratcliffe versprach auch, in den nächsten 10 Jahren weitere 2,1 Milliarden US-Dollar in Chelsea zu investieren, eine Zahl, die auch die Sanierung des alternden Stamford Bridge-Stadions des Clubs beinhalten würde, eine weitere von Abramovichs Bedingungen für jeden neuen Eigentümer.

Chelsea wäre nicht der erste Ausflug in Sportinvestitionen oder sogar Fußball für Ratcliffe, einen selbsternannten Fan von Chelseas Premier-League-Rivalen Manchester United seit seiner Schulzeit. Er besitzt bereits den französischen Profi-Fußballverein OGC Nice, der sich in der Nähe seiner Heimat in Monaco befindet, und den FC Lausanne-Sport, ein Team in der Schweiz. Aber der Kauf von Chelsea wäre für einen Mann, der dafür bekannt ist, sich zurückzuhalten, von ganz anderer Größenordnung.

„Wir glauben, dass London einen Club haben sollte, der die Größe der Stadt widerspiegelt“, sagte Ratcliffe. „Eine, die mit Real Madrid, Barcelona oder Bayern München gleichgesetzt wird. Wir beabsichtigen, dass Chelsea dieser Klub wird.“

Sein mutiges und anscheinend unaufgefordertes Angebot wird sicherlich die Gruppe der von Amerika unterstützten Bieter verärgert haben, die Wochen damit verbracht haben, sich an einer immer komplizierter werdenden Auktion zu beteiligen, die von Raines Mitbegründer Joe Ravitch entwickelt wurde. Die Fristen für die endgültigen Gebote wurden mehrfach verlängert, und Ende dieser Woche wurde den drei im Verfahren verbleibenden Investmentgruppen gesagt, sie sollten ihre Angebote um weitere 600 Millionen US-Dollar erhöhen.

Die Umstände des Verkaufs gehörten bereits zu den seltsamsten im Profisport, einem Schönheitswettbewerb, der einige der reichsten Menschen der Welt, aber auch prominente Sportler und unbekannte Persönlichkeiten zusammenbrachte, die anscheinend entschlossen waren, den Verkauf zu nutzen, um ihr eigenes Profil zu schärfen .

Boehlys Angebot, das versuchte, seine eigenen britischen Verbindungen zu sichern, indem es sich mit einer Reihe gut vernetzter Briten zusammenschloss, darunter George Osborne, ein ehemaliger britischer Finanzminister, hat eifrig daran gearbeitet, Chelsea zu sichern, seit Abramovich angekündigt hat, dass er sich vom Club trennen werde. Boehly und seine Partner navigierten durch das schwierige Terrain – vermieden die Fehler, die sich als kostspielig für andere Bewerber herausstellten – um diese Woche als Spitzenreiter hervorzugehen.

Boehlys Gruppe war von einem weitläufigen Konsortium herausgefordert worden, das von Josh Harris und David Blitzer finanziert wurde, Mitgliedern der Eigentümergruppe, die die Philadelphia 76ers der NBA kontrolliert, die kürzlich den Formel-1-Fahrer Lewis Hamilton und den Tennisstar Serena Williams in ihre Reihen aufgenommen hatten.

Der dritte Finalist war eine Gruppe unter der Leitung von Steve Pagliuca, Miteigentümer der Boston Celtics aus der NBA. Zu Pagliucas Konsortium gehörte Larry Tenenbaum, der Vorsitzende von Maple Leaf Sports & Entertainment, dem die Toronto Raptors der NBA, die Hockey-Toronto Maple Leafs und der Toronto FC der Major League Soccer gehören. Aber es bestätigte am Freitag, dass ihm mitgeteilt wurde, dass sein Angebot nicht mehr in Betracht gezogen wird.

Für Chelseas Spieler, Mitarbeiter und Fans kann ein Verkauf nicht früh genug kommen. Seit Bekanntgabe der Sanktionen gegen Abramovich arbeitet der Klub unter höchst ungewöhnlichen finanziellen Zwängen. Die spezielle Regierungslizenz, die dem Team den Betrieb ermöglicht, hat dazu geführt, dass der Verein bis zu 10.000 unverkaufte Tickets für seine Heimspiele besitzt, und das Team gezwungen hat, sein Reisebudget zu begrenzen und die Online- und stationären Geschäfte des Teams zu schließen.

„Es wäre ideal“, die Situation so schnell wie möglich zu klären, räumte Chelsea-Manager Thomas Tuchel nach einem Sieg am Sonntag ein. „Aber man kann kein Gras ziehen, damit es schneller wächst.“

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