David Ojabo wurde von den Baltimore Ravens in der zweiten Runde des NFL-Entwurfs genau 6 Wochen nach der Achilles-Verletzung ausgewählt

OWINGS MILLS, Md. – David Ojabo sagte, „es bedeutet ihm die Welt“, von den Baltimore Ravens in der zweiten Runde am Freitag eingezogen zu werden, was genau sechs Wochen auf den Tag genau war, an dem er bei seinem Michigan-Profi eine verheerende Achilles-Verletzung erlitt Tag.

Ojabo galt im diesjährigen NFL-Draft als potenzieller Top-10-Pick, bevor er sich am 18. März bei einer Positionsübung die Verletzung zuzog und zu Boden stürzte, wo er sich vor Schmerzen das linke Bein umklammerte. Zu dieser Zeit war er der bestbewertete externe Linebacker von Mel Kiper Jr. von ESPN.

Als er als Gesamtsieger Nr. 45 ausgewählt wurde, schloss Ojabo die Augen, legte den Kopf in den Nacken und stieß einen Schrei aus. Dann umarmte er Familienmitglieder, während Tränen über sein Gesicht liefen.

„Du hast es gesehen, es war pure Emotion. Jede Sekunde davon habe ich gespürt“, sagte Ojabo. „Nur von Freunden und Familie umgeben zu sein. Das ist ein Moment, den ich nie vergessen werde.“

Pass Rush ist das größte Bedürfnis der Ravens, aber es besteht die Möglichkeit, dass Baltimore Ojabo erst 2023 auf dem Feld sieht. Es ist möglich, dass Ojabo in dieser Saison aussetzen muss.

Ojabo, der einen Schutzstiefel um seinen linken Fuß trug und am Freitag auf einer Couch saß, sagte, er hoffe immer noch, 2022 spielen zu können.

“Ich bin definitiv zuversichtlich”, sagte er. „Aber ich kann die Zukunft nicht vorhersagen. Also bin ich Tag für Tag, tue, was mir gesagt wird, und hoffe das Beste.“

Ojabo sagte, das sei seine allererste Verletzung gewesen.

„Es ist eine Bodenwelle auf der Straße“, sagte er. “Nur ein weiteres Hindernis, das ich überwinden werde.”

Eric DeCosta, General Manager von Ravens, sagte, die Ärzte des Teams hätten Ojabo seit der medizinischen Überprüfung nicht mehr gesehen, seien aber „optimistisch, dass er irgendwann in diesem Jahr die Chance haben wird, zu spielen“.

DeCosta gab zu, dass er dachte, Ojabo wäre eine brauchbare Wahl für die erste Runde für die Ravens, nachdem er ihn im Herbst spielen gesehen hatte.

In der vergangenen Saison lieferte Ojabo in seiner einzigen vollen College-Football-Saison die besten 11 Säcke und fünf erzwungenen Fummel (die alle Power 5-Spieler anführten) ab.

Ojabo geht nach Baltimore, wo er viel Vertrautheit hat. Wenn er gesund ist, wird er sich mit dem ehemaligen Highschool-Teamkollegen Odafe Oweh, dem Erstrunden-Pick der Ravens von vor einem Jahr, zusammenschließen, um ein vielversprechendes Pass-Rush-Tandem zu bilden.

Auf seinem Instagram postete Odafe: „Ich wäre ein Film!“

Ojabo trifft sich auch wieder mit Mike Macdonald, Defensivkoordinator der Ravens, der in der vergangenen Saison in Michigan als sein Defensivkoordinator fungierte.

„Das ist alles Teil des Plans“, sagte Ojabo. „Wie stehen die Chancen, dass die Person, die hereinkommt und mir eine Chance zum Spielen gibt, letztendlich auch der Typ ist, dem ich auf die nächste Stufe folge. Das soll es auch sein.“

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