Das Coronavirus hat mehr als die Hälfte der Amerikaner infiziert, berichtet die CDC

60 Prozent der Amerikaner, darunter 75 Prozent der Kinder, waren bis Februar mit dem Coronavirus infiziert, berichteten Bundesgesundheitsbeamte am Dienstag – ein weiterer bemerkenswerter Meilenstein in einer Pandemie, die die Erwartungen weiterhin durcheinander bringt.

Die hoch ansteckende Omicron-Variante war für einen Großteil der Maut verantwortlich. Im Dezember 2021, als sich die Variante zu verbreiten begann, hatten laut neuen Untersuchungen der Centers for Disease Control and Prevention nur halb so viele Menschen Antikörper, die auf eine frühere Infektion hindeuteten.

Während die Zahlen für viele Amerikaner ein Schock waren, sagten einige Wissenschaftler, dass sie angesichts der ansteckenden Varianten, die in den letzten zwei Jahren durch die Nation marschiert sind, mit noch höheren Zahlen gerechnet hätten.

Die Daten könnten gute Nachrichten enthalten, sagten einige Experten. Ein Gewinn an bevölkerungsweiter Immunität könnte zumindest teilweise ein Bollwerk gegen zukünftige Wellen darstellen. Und der Trend könnte erklären, warum die Welle, die jetzt durch China und viele Länder in Europa brüllt, in den Vereinigten Staaten gedämpft wurde.

Ein hoher Prozentsatz früherer Infektionen kann auch bedeuten, dass es im Vergleich zu Infektionen jetzt weniger Fälle von lebensbedrohlichen Erkrankungen oder Todesfällen gibt. „Wir werden immer weniger schwere Erkrankungen und mehr und mehr eine Verschiebung hin zu klinisch milden Erkrankungen sehen“, sagte Florian Krammer, Immunologe an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York.

„Es wird für das Virus immer schwieriger, ernsthaften Schaden anzurichten“, fügte er hinzu.

Auch Verwaltungsbeamte glauben, dass die Daten eine neue Phase der Pandemie ankündigen, in der Infektionen zeitweise häufig vorkommen, aber weniger Schaden anrichten.

Bei einer Pressekonferenz am Dienstag sagte Dr. Ashish Jha, der neue Covid-Koordinator des Weißen Hauses, dass das Stoppen von Infektionen „nicht einmal ein politisches Ziel“ sei. Das Ziel unserer Politik sollte sein: Offensichtlich Infektionen so weit wie möglich zu minimieren, aber dafür zu sorgen, dass die Menschen nicht ernsthaft krank werden.“

Die durchschnittliche Anzahl bestätigter neuer Fälle pro Tag in den Vereinigten Staaten – laut einer Datenbank der New York Times am Montag mehr als 49.000 – ist vergleichbar mit dem Niveau, das zuletzt Ende Juli verzeichnet wurde, auch wenn die Fälle gegenüber dem Vorjahr um über 50 Prozent gestiegen sind In den letzten zwei Wochen haben Experten für Infektionskrankheiten neuen Omicron-Subvarianten einen Trend zugeschrieben.

Dr. Jha und andere Beamte warnten vor Selbstgefälligkeit und forderten die Amerikaner auf, weiterhin Impfungen und Auffrischungsimpfungen zu erhalten, und sagten, dass Antikörper von früheren Infektionen keinen Schutz vor dem Virus garantieren.

Während des Omicron-Anstiegs stiegen die Infektionen laut der neuen Studie bei Kindern und Jugendlichen am stärksten an. Frühere Infektionen nahmen am wenigsten bei Erwachsenen ab 65 Jahren zu, die die höchste Impfrate aufweisen und am wahrscheinlichsten Vorsichtsmaßnahmen treffen.

„Der Nachweis früherer Covid-19-Infektionen hat in jeder Altersgruppe erheblich zugenommen“, sagte Dr. Kristie Clarke, die Forscherin der Agentur, die die neue Studie leitete, bei einer Pressekonferenz am Dienstag.

Eine weit verbreitete Infektion wirft beunruhigende Aussichten auf: eine potenzielle Zunahme von Fällen von langem Covid, einer kaum verstandenen Konstellation anhaltender Symptome.

Bis zu 30 Prozent der mit dem Coronavirus infizierten Menschen können anhaltende Symptome haben, einschließlich besorgniserregender Veränderungen an Gehirn und Herz. Es wird angenommen, dass die Impfung die Wahrscheinlichkeit eines langen Covid verringert, obwohl unklar ist, um wie viel.

„Die langfristigen Auswirkungen auf die Gesundheitsversorgung sind nicht klar, aber sicherlich sehr ernst zu nehmen, da ein Bruchteil der Menschen lange Zeit mit den Folgen zu kämpfen haben wird“, sagte Bill Hanage, Epidemiologe an der Harvard TH Chan School of Public Gesundheit.

Selbst ein sehr kleiner Prozentsatz infizierter oder geimpfter Menschen, die lange an Covid erkranken, würde landesweit Millionen bedeuten.

Während der Fokus oft darauf liegt, zu verhindern, dass das Gesundheitssystem unter einem Anstieg zusammenbricht, „sollten wir uns auch Sorgen machen, dass unser Gesundheitssystem von den anhaltenden Gesundheitsbedürfnissen einer Bevölkerung mit langem Covid überfordert wird“, sagte Zoë McLaren, a Experte für Gesundheitspolitik an der University of Maryland, Baltimore County.

Es gibt immer noch zig Millionen Amerikaner ohne Immunität gegen das Virus, und sie bleiben sowohl für die kurz- als auch für die langfristigen Folgen einer Infektion anfällig, sagte Dr. Tom Inglesby, Direktor des Zentrums für Gesundheitssicherheit am Johns Hopkins Bloomberg Schule für öffentliche Gesundheit.

„Zu wetten, dass Sie zu den 60 Prozent gehören, ist ein großes Wagnis“, sagte er. „Für alle, die nicht geimpft und geboostet wurden, würde ich diese neuen Daten als direkte Nachricht verstehen, um dies zu erledigen, oder erwarten, dass das Virus Sie wahrscheinlich einholen wird, wenn dies noch nicht geschehen ist.“

Obwohl die Fälle vor allem im Nordosten wieder auf dem Vormarsch sind, war der Anstieg der Krankenhauseinweisungen minimal, und die Todesfälle gehen immer noch zurück. Nach den neuesten Kriterien der Agentur leben mehr als 98 Prozent der Amerikaner in Gemeinden mit niedrigem oder mittlerem Risiko.

Sogar unter denen, die ins Krankenhaus eingeliefert werden, „sehen wir weniger Sauerstoffverbrauch, weniger Aufenthalte auf der Intensivstation und wir haben glücklicherweise keinen Anstieg der damit verbundenen Todesfälle gesehen“, sagte die Direktorin der CDC, Dr. Rochelle Walensky. „Wir hoffen, dass sich die positiven Trends fortsetzen.“

Das Land hat seit dem Omicron-Peak etwa einen fünffachen Rückgang der PCR-Tests auf das Virus verzeichnet, sodass die Verfolgung neuer Fälle schwierig geworden ist. Aber die gemeldete Zahl ist weitaus geringer, etwa 70-mal niedriger, sagte Dr. Walensky, was „einen echten und zuverlässigen Rückgang unserer Gesamtfälle“ widerspiegelt.

Neue Untervarianten von Omicron namens BA.2 und BA.2.12.1 haben die vorherige Iteration BA.1 ersetzt, die Ende November im Land in Umlauf gebracht wurde und die Fallzahlen innerhalb weniger Wochen auf Rekordhöhen steigen ließ.

„Natürlich sind jetzt noch mehr infiziert worden, weil BA.2 einige infiziert haben wird, die es bisher vermieden haben“, sagte Dr. Hanage.

Bis Februar waren laut der neuen Studie bereits drei von vier Kindern und Jugendlichen im Land mit dem Virus infiziert, verglichen mit einem Drittel der älteren Erwachsenen.

Dass so viele Kinder Träger von Antikörpern sind, kann Eltern von Kindern unter 5 Jahren, die sich nicht für eine Impfung qualifizieren, Trost spenden, da viele möglicherweise durch eine Infektion zumindest eine gewisse Immunität erworben haben.

Dr. Clarke forderte die Eltern jedoch dringend auf, Kinder zu immunisieren, die sich qualifizieren, sobald die Aufsichtsbehörden einen Impfstoff für sie genehmigen, unabhängig von ihrer vorherigen Infektion. Unter den Kindern, die mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert werden, benötigen möglicherweise bis zu 30 Prozent eine Intensivpflege, stellte sie fest.

Obwohl viele dieser Kinder auch andere Erkrankungen haben, treten etwa 70 Prozent der Fälle von entzündlichen Multisystemerkrankungen, einer seltenen Folge einer Covid-19-Infektion, bei ansonsten gesunden Kindern auf.

„Als Kinderarzt und Elternteil würde ich absolut befürworten, dass Kinder geimpft werden, selbst wenn sie infiziert wurden“, sagte Dr. Clarke.

Einige Experten sagten, sie seien besorgt über die langfristigen Folgen, selbst bei Kindern mit leichten Symptomen.

„Angesichts des sehr hohen Infektionsanteils bei Kindern und Erwachsenen, der Anfang dieses Jahres aufgetreten ist, mache ich mir Sorgen über den Anstieg langer Covid-Fälle als Folge“, sagte Akiko Iwasaki, eine Immunologin an der Yale University, die den Zustand untersucht.

Um den Prozentsatz der mit dem Virus infizierten Bevölkerung zu messen, stützte sich die Studie auf das Vorhandensein von Antikörpern, die als Reaktion auf eine Infektion produziert wurden.

CDC-Forscher begannen früh in der Pandemie mit der Bewertung der Antikörperspiegel bei Menschen an 10 Standorten und haben diese Bemühungen seitdem auf alle 50 Bundesstaaten, den District of Columbia und Puerto Rico ausgeweitet. Die Ermittler verwendeten einen Test, der empfindlich genug war, um zuvor infizierte Personen noch mindestens ein bis zwei Jahre nach der Exposition zu identifizieren.

Die Forscher analysierten Blutproben, die von September 2021 bis Februar 2022 gesammelt wurden, auf Antikörper gegen das Virus und analysierten die Daten dann nach Alter, Geschlecht und geografischem Standort. Die Forscher suchten speziell nach einer Art von Antikörpern, die nach einer Infektion, aber nicht nach einer Impfung produziert werden.

Zwischen September und Dezember 2021 stieg die Prävalenz von Antikörpern in den Proben stetig alle vier Wochen um ein bis zwei Prozentpunkte an. Nach Dezember stieg er jedoch stark an und stieg bis Februar 2022 um fast 25 Punkte.

Der Anteil der Proben mit Antikörpern stieg von etwa 45 Prozent bei Kindern im Alter von 11 Jahren und jünger sowie bei Jugendlichen im Alter von 12 bis 17 Jahren auf etwa 75 Prozent in beiden Altersgruppen.

Bis Februar 2022 waren der Studie zufolge etwa 64 Prozent der Erwachsenen im Alter von 18 bis 49 Jahren, etwa 50 Prozent der 50- bis 64-Jährigen und etwa 33 Prozent der älteren Erwachsenen infiziert.

Trotz der rekordhohen Fälle während des Omicron-Anstiegs haben die gemeldeten Statistiken möglicherweise nicht alle Infektionen erfasst, da einige Menschen wenige bis gar keine Symptome haben, sich möglicherweise nicht für einen Test entschieden oder sich möglicherweise selbst zu Hause getestet haben.

Laut einer bevorstehenden CDC-Studie kann es für jeden gemeldeten Fall mehr als drei Infektionen geben, sagte Dr. Clarke.

Noah Weland beigesteuerte Berichterstattung aus Washington.

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