CDC schätzt, dass 3 von 4 Kindern Coronavirus-Infektionen hatten

NEW YORK (AP) – Drei von vier US-Kindern wurden mit dem Coronavirus infiziert, und mehr als die Hälfte aller Amerikaner hatte Anzeichen früherer Infektionen, schätzten Forscher des Centers for Disease Control and Prevention in einem Bericht vom Dienstag.

Die Forscher untersuchten Blutproben von mehr als 200.000 Amerikanern und suchten nach virusbekämpfenden Antikörpern aus Infektionen, nicht nach Impfstoffen. Sie fanden dass die Anzeichen einer früheren Infektion zwischen Dezember und Februar dramatisch zunahmen, als die ansteckendere Omicron-Variante durch die USA strömte

Bei Amerikanern jeden Alters hatten im Dezember etwa 34 % Anzeichen einer früheren Infektion. Nur zwei Monate später waren es 58 %.

„Ich hatte erwartet, dass es zunimmt. Ich hatte nicht erwartet, dass es so stark zunimmt“, sagte Dr. Kristie Clarke, Co-Leiterin eines CDC-Teams, das das Ausmaß von Coronavirus-Infektionen verfolgt.

Die Nachricht kam, als Pfizer um Erlaubnis bat, Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren eine Auffrischungsdosis anzubieten, genau wie Menschen ab 12 Jahren.

Im CDC-Bericht war der auffälligste Anstieg bei Kindern zu verzeichnen. Der Prozentsatz der Personen unter 17 Jahren mit Antikörpern stieg von etwa 45 % im Dezember auf etwa 75 % im Februar.

Je älter die Menschen waren, desto weniger wahrscheinlich hatten sie Hinweise auf frühere Infektionen. Das könnte daran liegen, dass ältere Erwachsene höhere Impfraten haben und möglicherweise eher andere COVID-19-Vorsichtsmaßnahmen treffen, wie das Tragen von Masken und das Vermeiden von Menschenmassen, sagte Clarke.

Gemeldete COVID-19-Fälle hatten im Dezember und Januar einen enormen Anstieg und gingen dann fast so dramatisch zurück, wie sie gestiegen waren. Aber die täglichen Fallzahlen sind in den letzten Wochen wieder gestiegen.

Es wird angenommen, dass die Fallzahlen zu niedrig sind, aber Beamte glauben, dass die jüngsten Anstiege einen echten Anstieg der Infektionen widerspiegeln. Viele COVID-19-Infektionen sind so mild, dass Patienten keine Behandlung oder bestätigende Labortests in Anspruch nehmen. CDC-Beamte sagen, dass sie planen, bald eine Studie zu veröffentlichen, die schätzt, dass es in den letzten Monaten drei Infektionen für jeden gemeldeten Fall gab.

Ein weiterer Trend aus jüngster Zeit: US-Gesundheitsbehörden sagen, dass sie zwei Wochen lang einen Anstieg der COVID-19-Krankenhauseinweisungen gesehen haben, obwohl die Zahlen relativ niedrig bleiben. Die Zahl der Krankenhauseinweisungen beträgt etwa 1.600 pro Tag, ein Anstieg von 9% in der Vorwoche, berichtete die CDC.

Die verfügbaren Beweise bieten dennoch Anlass zur Hoffnung auf den Verlauf der Pandemie, schlugen Beamte vor.

„Wir rechnen nicht mit einer schwereren Erkrankung durch einige dieser Untervarianten, aber wir untersuchen sie aktiv“, sagte CDC-Direktorin Dr. Rochelle Walensky am Dienstag.

Die Tests, die zeigten, wie viele Menschen frühere Infektionen hatten, können Antikörper ein bis zwei Jahre nach der Infektion und möglicherweise länger nachweisen. Studien haben gezeigt, dass frühere Infektionen einige Menschen vor schweren Krankheiten und Krankenhausaufenthalten schützen können, aber CDC-Beamte betonten, dass die zuvor Infizierten weiterhin COVID-19-Impfstoffe erhalten sollten.

Die Studie suchte nach nachweisbaren Antikörperspiegeln; Es wurde nicht unterschieden, wie viele Menschen Antikörperspiegel hatten, die schützend wirken könnten. Wissenschaftler versuchen immer noch zu verstehen, welche Rolle diese Arten von Antikörpern beim Schutz vor künftigen Virusbelastungen spielen.

Beamte fordern die Amerikaner weiterhin auf, sich Impfstoffe und Auffrischungsimpfungen zu besorgen, die allen zusätzlichen Schutz gegen COVID-19 bieten, einschließlich derjenigen, die zuvor infiziert waren.

Derzeit bieten die USA eine Auffrischungsdosis ab dem 12. Lebensjahr an, aber Pfizer und BioNTech haben am Dienstag die Food and Drug Administration gebeten, gesunden Kindern im Grundschulalter zu erlauben, auch eine zu bekommen – etwa sechs Monate nach ihrer letzten Impfung. Die Unternehmen zitierten eine kleine Studie, die zeigt, dass die Extraspritze für Kinder im Alter von 5 bis 11 Antikörper in Gang gesetzt hat, die in der Lage sind, die superansteckende Omicron-Variante zu bekämpfen. Pfizers Aufnahmen in Kindergröße machen ein Drittel der Dosis aus, die jemandem ab 12 Jahren verabreicht wird.

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AP Medical Writer Lauran Neergaard in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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