Brandon Ingrams Playoff-Risse setzt sich mit 30 Punkten in Spiel 4 fort, um den New Orleans Pelicans zu helfen, die Serie mit den Phoenix Suns zu verbinden

NEW ORLEANS – Pelicans-Stürmer Brandon Ingram ist seit vier Spielen in der ersten Playoff-Teilnahme seiner sechsjährigen Karriere – eine Tatsache, die sein Rookie-Teamkollege Jose Alvarado immer noch nicht glauben kann.

“Es scheint nicht so”, sagte Alvarado, als das Thema nach dem vierten Spiel am Sonntagabend angesprochen wurde. “Er will gewinnen.”

Es war eine weitere herausragende Leistung für Ingram, der mit 30 Punkten abschloss, als die Pelicans die topgesetzten Phoenix Suns mit 118-103 besiegten, um ihre Playoff-Serie der ersten Runde der Western Conference mit 2: 2 zu erreichen.

Ingram war der erste Spieler in der Geschichte der Pelicans-Franchise, der in drei aufeinanderfolgenden Spielen 30 Punkte erzielte, und er gesellte sich zu Allen Iverson und LeBron James als einziger Spieler mit drei 30-Punkte-Spielen in ihren ersten vier Karriere-Playoff-Spielen seit der NBA-ABA-Fusion ( 1976-77).

Außerdem sind Ingrams 119 Punkte in seinen ersten vier Playoff-Spielen die fünfthöchsten aller Spieler seit der Fusion, nur hinter James (137), Anthony Davis (126), Luka Doncic (126) und Ja Morant (124).

„Brandon spielt seinen besten Basketball der Saison“, sagte Pelicans-Trainer Willie Green. „Er macht es auf der größten Bühne. Es ist großartig zu sehen. Er ist fähig. Ich habe es schon einmal gesagt: Er ist der wahre Deal. Und er geht auf die Bühne und bringt die Arbeit in die Praxis, und wir sehen es auf dem Bildschirm.”

Wie schon in Spiel 2 startete Ingram während des anderen Sieges der Pelicans in der Serie mit 11 Punkten im ersten Viertel. Im dritten Viertel am Sonntag feuerte er erneut und schlug auf seinem Weg zu 16 Punkten 7 von 11 Schüssen ab.

Er traf im vierten Viertel nicht, aber die Pelikane brauchten ihn nicht. Nachdem Phoenix die Führung von New Orleans mit 9:02 auf 88:83 verkürzt hatte, reagierten die Pelicans mit einem 12:0-Lauf, um die Kontrolle zu übernehmen.

“Ich glaube, es ist unsere Zeit”, sagte Ingram. „Wir arbeiten das ganze Jahr über hart daran, ein besseres Team zu werden. Endlich bekommen wir die Chance, auf einer wirklich, wirklich großen Bühne zu stehen und weiterhin gut zu spielen.

„Meine Teamkollegen haben mir sehr geholfen, mich einfach an die richtigen Stellen gebracht, mir den Ball in den richtigen Bereichen zugespielt. Mich einfach gut aussehen lassen. Es war eine Teamleistung, und ich liebe es, mit den Jungs zu spielen.“

Ingrams großes drittes Quartal war Teil eines Trends für New Orleans. Für die Serie haben die Pelikane die Suns im dritten Viertel mit 137-93 Punkten übertroffen. New Orleans hat jedes Mal mindestens 30 Punkte erzielt, während die Suns in Spiel 1 26 erzielten und in den drei folgenden Spielen auf 23, 22 und 22 gehalten wurden.

Die Teams werden am Dienstagabend in Phoenix in Spiel 5 gegeneinander antreten.

Nach Recherchen des Elias Sports Bureau ist dies die 30. Playoff-Serie, in der eines der Teams mindestens 25 Siege mehr als sein Gegner hatte; die Suns gingen 64-18, während die Pelikane in dieser Saison 36-46 waren. Das Team mit den meisten regulären Saisonsiegen gewann 28 der vorherigen 29 Matchups. (Die „We Believe“ Golden State Warriors besiegten 2007 die bestplatzierten Dallas Mavericks.)

Und dies ist erst die neunte Best-of-Seven-Serie in der NBA-Geschichte zwischen einer Nummer 1 und einer Nummer 8 mit einem 2: 2-Unentschieden. Der 8-Seed hat noch nie gewonnen, nachdem er bei zwei Spielen unentschieden war.

Alle drei der vorherigen 8-Seeds, die einen 1-Seed in Best-of-Seven-Serien (Philadelphia 76ers im Jahr 2012, Memphis Grizzlies im Jahr 2011 und die Warriors im Jahr 2007) besiegten, hatten einen 3-1-Vorsprung in Spiel 5.

ESPN Stats & Information hat zu diesem Bericht beigetragen.

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