5 Millionen Bienen sterben in Kisten am US-Flughafen

Ungefähr 5 Millionen Honigbienen, die letztes Wochenende nach Alaska flogen, wurden aufgehalten, als Delta Air Lines sie durch Atlanta leitete, wo die meisten Bienen starben, nachdem sie bei heißem Wetter stundenlang in Kisten auf dem Boden gelassen worden waren.

Die Bienen waren die erste von zwei Lieferungen, die die Imkerin Sarah McElrea aus Alaska bei einem Händler in Kalifornien bestellte. Die Bienen sollten zur Bestäubung von Apfelplantagen und Baumschulen in Alaska verwendet werden, wo sie nicht heimisch sind.

Aber die Bienen wurden von ihrer ursprünglichen Route nach Anchorage, Alaska, gestoßen und stattdessen auf einen Flug nach Atlanta gesetzt, wo sie laut veröffentlichten Berichten in ein Flugzeug nach Anchorage umgeladen werden sollten.

McElrea sagte, sie sei besorgt, als die 800-Pfund-Lieferung nicht rechtzeitig in Atlanta ankam, um den Anschlussflug zu machen. Am nächsten Tag, sagte sie, habe Delta ihr mitgeteilt, dass einige Bienen entkommen seien, also stellten Mitarbeiter der Fluggesellschaft die Kisten mit den Bienen außerhalb eines Frachtraums von Delta.

In Panik erreichte McElrea einen Imker in Atlanta, der zum Flughafen eilte und entdeckte, dass laut der New York Times viele der Bienen an Hitze und Hunger gestorben waren.

Delta nannte es eine „unglückliche Situation“.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte die Sprecherin von Delta, Catherine Morrow, am Freitag gegenüber The Associated Press, dass die Fluggesellschaft „auf die Versandsituation aufmerksam gemacht wurde … und schnell die entsprechenden internen Teams engagierte, um die Situation zu bewerten. Wir haben sofort Maßnahmen ergriffen, um neue Maßnahmen zu ergreifen, um sicherzustellen, dass Ereignisse dieser Art in Zukunft nicht mehr vorkommen.“

Morrow sagte, Delta habe sich bei McElrea entschuldigt. Die Fluggesellschaft lehnte es ab, jemanden für ein Interview zur Verfügung zu stellen.

Der Imker in Atlanta, Edward Morgan, rief mehr als ein Dutzend Menschen an, zum Flughafen zu gehen und zu versuchen, alle noch lebenden Bienen zu retten.

„Es ist niederschmetternd, so viele Tote zu sehen“, sagte die Imkerin aus Georgia, Julia Mahood, dem Sender WABE aus Atlanta. „Nur Klumpen toter Bienen, die keine Chance hatten, weil sie ohne Nahrung draußen gelassen wurden und im Grunde genommen in Deltas Maschinen verloren gegangen sind.“

McElrea, die ein Geschäft namens Sarah’s Alaska Honey betreibt, sagte, dass sie viele Male frühere Lieferungen von Honigbienen auf Delta von Sacramento, Kalifornien, über Seattle nach Anchorage erhalten habe. Die Fluggesellschaft teilte ihr mit, dass die Sendung vom vergangenen Wochenende nicht in das Flugzeug passte, sodass sie über Atlanta umgeleitet wurde.

McElrea sagte, ihr Lieferant in Kalifornien werde die Lieferung im Wert von etwa 48.000 US-Dollar ersetzen. Sie sagte, sie hoffe, dass Delta etwas Hilfe leiste, obwohl sie einräumte, dass der Versand lebender Tiere Risiken birgt.

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